Do látni akarod? - kérdezi Ric Gillespie,pennsylvaniai parasztházának padlóján nyugvó fekete tárcához nyúl. Kihúz egy kb. 18 x 24 hüvelyk méretű alumíniumlapot - 103 szegecslyuk hajlított, horpadt, karcos és áthúzott, amelynek méretét, helyzetét és távolságát majdnem 25 éve tanulmányozza, ahogy a merénylet a Zapruder-film fölött pórul jár. És jó okkal: Ha igaza van, ez a 20. század egyik legnagyobb történelmi lelete, a repülőgép egy olyan darabja, amelyben Amelia Earhart 1937 júliusában legutóbb a Csendes-óceán felett repült.

Ebből a történetből

[×] ZÁR



Nézze meg Amelia Earhart egyik utolsó felszállását, 1937. július 2-án



Videó: Végső felszállás

hófémet csinál-e a vénuszon
Előnézet indexkép a videóhoz

Amelia Earhart: Az igazság végre



megvesz

Vonalzókkal, fényképekkel és diagramokkal megmutatja, hol fért el Earhart egyedi Lockheed Electra-ján, a lyuk felett, amikor a jobb hátsó törzs ablakát eltávolította. Ezek a dolgok nemcsak véletlenül állnak össze, mondja. Október végén, miután megragadta az alkalmat, hogy összehasonlítsa alumíniumlemezét a Kansasban felújítás alatt álló Electrával, bejelentette, hogy a szegecslyukak és egyéb jellemzők egyenértékűek az ujjlenyomattal, megállapítva, hogy az Earhart gépéből származik, és néhány hírszervezetet nyilvánítsa az ügyet lezártnak (Discovery News címsor: Amelia Earhart Plane Fragment Identified). Azt mondja nekem, hogy 98 százalékban biztos benne, hogy a darab Earhart gépéről származik. Ezt az értéket 99 százalékra emeli, miután megkapta a vezető kohász, Thomas Eagar, az MIT jelentését, aki arra a következtetésre jutott, hogy a bizonyítékok túlsúlya azt jelzi, hogy valódi Amelia Earhart műtárgy van. Ez még mindig 1 százalékkal kevésbé biztos, mint 1992-ben, amikor elmondta Élet magazin: Csak egy lehetséges következtetés van: találtunk egy darabot Amelia Earhart repülőgépéből.

Aki azonban úgy gondolja, hogy új adatai megoldják azt a kérdést, hogy mi történt Earharttal, az utóbbi 78 évben nem figyelt. Más kutatók ugyanazokat a szegecslyukakat és rádióátiratokat tanulmányozták, és gyökeresen eltérő következtetésekre jutottak - és nem engednek semmit.

Gillespie óta1991-ben találta meg ezt a fémdarabot az apró, távoli szigeten, ahol szerinte Earhart és navigátora, Fred Noonan lezuhantés holtaként halt meg,ő volt Amerika Earhart sorsa iránti végtelen elbűvölésének nyilvános arca. Mégis csak az utóbbi hónapokban szerzett meggyőző bizonyítékot arra, hogy az a gépükről származik. Rangy és Graying, egykori pilóta és repülőgép-balesetek nyomozója feleségével vezeti a The International Group for Historic Aircraft Recovery nevű szervezetet. 1989 óta a TIGHARtíz expedíciót hajtott végre a Csendes-óceán déli részén, és pénzt keres a 11. számára. Adománygyűjtő képességei és mediagenikus bejelentései Gillespie-t irigység és alkalmi vitriol tárgyává tették Earhart-kutató társai között - egy olyan csoportban, amely komoly történészeket és vad szemű rögeszméket tartalmaz, akik bizonyítékot gyűjtenek összeesküvésekig, amelyek egészen a a fehér Ház.



Közvetlen, csodálkozik Dorothy Cochrane,a Smithsonian Nemzeti Légi- és Űrmúzeumának kurátora, akivel egy kutató nemrégiben felvette a kapcsolatot, és megpróbált felkutatni egy 70 évvel ezelőtt talált faragott uszadékfadarabot, amely szerinte nyomot mutat Earhart sorsáról. Cochrane megérti az iránta való érdeklődést, de arra számított, hogy mondjuk születésének 1997. századik évfordulójára ez elhal. Ez őrjít meg, mondja. Most, hogy már régen elment, miért ragaszkodnak ehhez az emberek?

Earhart New York város polgármesterével, Jimmy Walkerrel(ADOC-fotók / Corbis)

Earhart sorsa az első oldali hír volt, majd a kutatók számára ellenállhatatlan rejtély volt.(NY Daily News Archive via Getty Images)

Betty Klenck Brown, aki hallhatta Earhart sugárzott segítségkéréseit.(Noah Berger / AP képek)

Szerző Elgen Long(George Napolitano / Filmmagic)

David Jourdan tengeri felfedező(Tengeri)

Earhart korának egyik legünnepeltebb alakja volt (Fay Wray színésznővel (balra) az 1932-es olimpián).(Bettman / Corbis)

Az észak-írországi Londonderryben, transzatlanti repülése után.(Kontraszt / Redux)

Earhart sorsa az első oldali hír volt, majd a kutatók számára ellenállhatatlan rejtély volt.(Corbis)

A Marshall-szigetek bélyegeket bocsátottak ki, amelyek azt mutatják, hogy utolsó repülése a Mili-atollon véget ér.(Marshall-szigetek Köztársaság)

Ric Gillespie(Laurie Rubin)

Earhart azt remélte, hogy a Lockheed Electra-ban körbejárja a földkerekséget(AP Képek)

Earhart New York város polgármesterével, Jimmy Walkerrel.(AP Képek)

Earhart barátjával, Eleanor Roosevelt-lel.(AP Képek)

Lehet, hogy egy csendes-óceáni szigeten talált alumíniumdarab származott a gépéből - vagy sem.(Laurie Rubin)

Ric Gillespie tíz utat tett meg a Csendes-óceán déli részén fekvő Nikumaroro-szigeten, és bizonyítékokat keresve alátámasztotta elméletét, miszerint Amelia Earhart itt szállt le a sorsát vesztett járatával, és egy ideig átmeneti életben maradt. Ezeket a palackdarabokat egy 2010-es expedíció során találta meg, amelyek megfelelnek egy üveg Joseph St. Nerve és a Bone Family Liniment számára, amelyet hordozhatott volna.(Laurie Rubin)

Lehet, hogy ez a plexi darab, amelyet a Nikumaroro-n találtak 2010-ben, Earhart gépéről származhat - vagy azok az emberek hagyták maguk után, akik 1939 és 1963 között a szigeten éltek?(Laurie Rubin)

Gillespie pénzt gyűjt, hogy visszatérjen Nikumaroróba, hogy folytassa Earhart keresését (balra, a szalmakalapot viselte a 2010-es expedíción).(Laurie Rubin)

Ennek a kis kozmetikai edénynek a felfedezése nagy hír volt, amikor 2012-ben bejelentették. A repülőről köztudott, hogy nem szereti a szeplőit, és lehetséges, hogy az üveg egy szeplő elleni krémet tartalmaz.(Laurie Rubin)

(Laurie Rubin)

1937-ben Earhart a világ egyik leghíresebb nője volt, a legkeresettebb szerző, feminista hős és Eleanor Roosevelt first lady barátja. A Kansas államban, Atchisonban született, egy helyben prominens családban született Earhart fiatal nőként szerette meg a repülést, és 1928-ban vált híressé, mint első nő, aki az Atlanti-óceánon repült át - utasként, amely tapasztalattá vált legkelendőbb könyv. Ezt követően számos rekordot állított fel pilótaként, egyedül repült az Atlanti-óceánon, non-stop Észak-Amerikán és Honolulutól Oaklandig. A kiadó család sarja, férje, George (G.P.) Putnam segítségével repüléssel, írással és előadásokkal foglalkozott. Karcsú, diffúz, kócos módon jóképű, emlékeztette az embereket arra a másik híres középnyugati repülőre, Charles Lindberghre. De, mondja Cochrane, miközben Lindbergh visszahúzódott a hírnévtől, Earhart élt a lehetőségével, hogy példaképként szolgálhasson a nők számára.

1937-ig kivéve egyre kevesebb hely maradt, amelyek között senki sem repült. Earhart egy utolsó látványos utat szándékozott, az Egyenlítő körüli földkerekségen cikcakk útvonalon kerekedett, amely több mint 30 000 mérföldet tett meg. Az ikermotoros Electrában annyi üzemanyaggal töltötték meg, hogy 20 órán keresztül a magasban maradjon, és márciusban Oaklandból indult, és egészen Honoluluig jutott, ahol a gépet megrongálták egy elszakadt felszállási kísérlet során. Miután javításra visszaszállították Kaliforniába, május 21-én ismét felszállt, ezúttal kelet felé tartva, 40 napig tartott és több mint 20 megállót tett meg (beleértve Miami; San Juan; Natal, Brazília; Dakar; Khartoum; Calcutta; Bangkok. és Darwin, Ausztrália), hogy elérje a Laua (Pápua Új-Guinea) repülőteret. A következő szakasz, a 2556 mérföldre lévő, apró Howland-szigetre vezet a legnehezebb. Lae-i idő szerint július 2-án 10 órakor indult, és nagyjából 20 órával később, ugyanazon a napon reggel landolni tervezett, miután átlépte a nemzetközi dátumvonalat. Attól függően, hogy melyik verziót fogadja el, vagy soha többé nem látták élve, vagy néhány évvel később fogságban halt meg, vagy a 70-es évek végén élt feltételezett identitás alatt New Jersey-i háziasszonyként.

***

A világ kinézettnagyon különbözik a pilótafülke belsejéből azokban a napokban, radar, GPS vagy időjárási műholdak előtt. Noonan-nak, a légi navigáció nagy tekintélyű úttörőjének, a nap és a csillag látnivalóira kellett támaszkodnia a pálya elkészítéséhez. Az Electrának volt rádióirány-keresője, amellyel rövid távolságokon lehetett közlekedni, de láthatóan nem működött elég jól ahhoz, hogy hasznos legyen. A parti őrség vágója, a Itasca , Howland közelében állt, hogy bevezesse. Earhartnak ütemterve volt a kommunikációra a Itasca meghatározott időközönként, de szétesett, talán azért, mert a vágó szokatlan időzónában volt, fél órás eltolással. Ismeretlen okokból - Gillespie úgy véli, hogy az Electra vázantennája, amely a törzs alatti támaszokra volt felfűzve, megszakadt a Lae-i felszállás során - úgy tűnik, Earhart soha nem hallotta Itasca Egyre sürgetőbb hívásai.

DEC15_N99_AmeliaEarhart.jpg

Meggyőző bizonyítékok hiányában versengő elméletek születtek arról, mi lett Amelia Earhart és navigátora, Fred Noonan.(Jamie Simon)

De biztosan közel volt. A Itasca Operátorai hallották az átvitelét, egyre erősebbé vált, amikor nem sokkal napfelkelte után megközelítette Howland-szigetet. Egy ponton olyan erős volt a jele, hogy a hajó rádiókezelője a fedélzetre futott, hogy megkeresse a feje fölött. De csak üres égboltot látott, és a nő, úgy tűnik, csak felhőket és üres óceánt. A vége felé a hangja egyre feszültebbé vált; eszeveszettnek hangzott a Itasca ’Parancsnoka. Rajtad kell lennünk, de nem láthatunk - rádiózott. A gáz fogy. Utolsó üzenete arról számolt be, hogy a 157-es (délkeleti) és a 337-es (északnyugati) vonalon repült. De elhanyagolta, hogy megmondja, melyik irányba tart. Ezek után csend.

Eltűnésének tehát a legegyszerűbb magyarázata és hivatalos változata: Bizonytalan a helye és az üzemanyag hiánya miatt lezuhant és elsüllyedt a Howland-szigettől északnyugatra fekvő 18 ezer méter mély vizeken. A Itasca sietett keresni abba az irányba; a csatahajó Colorado , július 7-én érkezik, délkeletre kutatna. A repülőgép-hordozó Lexington néhány nappal később megérkezett, és július 18-ig tartózkodott a környéken. Egyik hajó vagy repülőgép sem látta annyira olajfoltnak. Összeomlott és elsüllyedt Elgen Long, a veterán katonai és kereskedelmi pilóta következtetése, aki feleségével, Marie-val 25 évig kutatta könyvüket. Amelia Earhart: A rejtély megoldva . Ez továbbra is a legegyszerűbb magyarázat, de éppen ezért vonzotta a csúfolódást azoktól, akik inkább a történelmüket bonyolítják.

***

Néhány műszakipontok vitásak. A szkeptikusok rámutatnak, hogy az Electra névleges repülési ideje teljes tankokon 24 óra volt, nem pedig 20 óra. De Earhart óránként 26,5 mérföldes fejszéllel szembesült, ami nagyjából kétszer olyan erős volt, mint az előrejelzés volt. A repülés elején a viharhoz üzemanyag-pazarló emelkedésre volt szükség 10 000 lábra. 1999-ben a Caltech Jet Propulsion Center elemzése arra a következtetésre jutott, hogy tankjai szinte biztosan üresek voltak, amikor Howland felé közeledett. Valószínűleg a felénél kellett volna visszafordulnia Lae-hoz - mondja David Jourdan, a Nauticos tenger alatti kutatócég elnöke, amely két expedíciót küldött a roncsok felkutatására. Tudta, hogy bemegy, mondja Long. Nem találta a szigetet, és fogyott az üzemanyag. A hangja ezt mutatta.

Mások más következtetésekre jutnak. A Gardner-sziget (ma Nikumaroro, a Kirabati Köztársaság része), ahol Gillespie keresgélt, körülbelül 350 tengeri mérföldnyire van Howland-tól - véletlenül vagy sem, a 157-337-es vonal mentén Earhart azt mondta, hogy repül - ezért megpróbálta azt mutatják, hogy volt annyi üzemanyaga, hogy legalább annyira elrepüljön. Több tucat, állítólag Earharttól érkezett üzenetet is idéz, amelyeket öt napig hallgattak a Csendes-óceán környékén és egészen Floridáig, miután eltűnt. (Bizonyos körülmények között az ionoszféra által visszatükrözött rövidhullámú rádióhullámok több ezer mérföldre képesek átugrani.) Nyilvánvaló, hogy ha valódiak lennének, akkor ezek megcáfolnák a lezuhant és elsüllyedt elméletet. Némelyek egyértelműen álhírek voltak, de másokat nehezebb elbocsátani.

Betty Klenck, a floridai St. Petersburg-i tinédzser családja rövidhullámú szettjén cirkálta a tárcsát, és megdöbbentette egy hangon: Ez itt Amelia Earhart. Segíts! Egyedül ülve családja nappalijában, erőlködve hallotta, hogy egy nő sír, segítséget hív és vitatkozik egy férfival, aki látszólag csalóka. Víz térdig ér! Betty hallotta. Engedj ki! Ahogy a gyenge jel elhalkulthárom órán keresztül Betty lemásolta a hallottakat a füzetébe. Apja jelentette a parti őrség helyi tisztviselőinek, akik elmondták neki, hogy minden ellenőrzés alatt áll. Betty addig tartotta a noteszgépet, amíg 2000-ben megmutatta Gillespie-nek.



^