Polgárháború Amikor Washington

Amikor Washington DC közel állt ahhoz, hogy a konföderáció meghódítsa | Történelem

Teljesen illő és helyénvaló lehet, hogy a csatatér erre eljutott. Tégla sorházakkal körülvett, rongyos fél tömb, Washington DC fő üzleti negyedének és a Maryland-i Silver Spring külvárosnak a között fekszik. Pár száz láb erodáló mellmunka és fél tucat fegyverplatform konkrét másolata fogadott.

Nem nehéz itt emlékeztetni az elvesztett okokra és az elpazarolt életekre; arról, hogy az események gyakran őrülten gurulnak el azoktól az emberektől, akik mozgásba lendítik őket, a győzteseket megtépázva és a veszteseket a nagyság felé terelve. Tehát ami megmaradt Fort Stevens épp a megfelelő emlékmű lehet az itt történt kíváncsi szembenézés és az azt vezető fáradt férfiak számára.



Nak nek Lieut. Jubal kora tábornok a Konföderációs Államok Hadseregének legalább egy darabig aznap úgy tűnhetett, hogy a háború ismét fiatal. 1864. július 11-én a déli hőségben Robert E. Lee észak-virginiai hadseregének harcban megkeményedett II. Hadtestének parancsnoka leült lovával Maryland egyik földszintjére, és csak hat mérföldnyire látta, hogy csillogott a hőhullámokban. délen az Egyesült Államok Capitoliumának világító kupola. Közvetlenül előtte Washington félelmetes védekező gyökereinek ráncos művei voltak. Egy pillantás mondta neki írt később, hogy „de gyengén embereik voltak”.



Egy év és egy hét telt el a sorsdöntő konföderációs vereség után Gettysburgban, négy hónappal azután, hogy Ulysses S. Grant mint szövetségi főtábornok megjelent, és egy hónap telt el azóta, hogy Grant seregei elkezdtek kalapálni a Richmondtól délre fekvő Petersburgban. Egy ideje, más szóval, a déli értékes kis dicsőség volt ebben a háborúban, és még kevésbé szórakoztató. A zenekarok zenéjére feszülő büszke fiatal férfiak már nem voltak; most szomorú szemű, bőrű, kopott gyalogosok mezítláb botladoztak a melegben és a porban, amíg le nem estek. A köpenyes és strucctollas tisztek, akik boldogan kockáztatták hazájukat és hazájukat, meghaltak, helyüket vesztes kezet játszó férfiak keserű héja váltotta fel.

És Istenem által, itt egy júliusi hétfő déli részén volt a kopaszodó, szájszájú, dohányrágó, prófétaszakállú Jubal korán, a szövetségi főváros kapujában. Ő vezette a halhatatlanságot kivívó férfiak parancsnokságát, mint Stonewall Jackson „láblovasság” elég messzire menetelte őket és elég keményen harcolt velük szemben, hogy vetekedhessen halott parancsnokuk emlékével, és most maga állt a legenda szélén. Elvette Washington Cityt - a kincstárát, a fegyvertárát, a Capitolium épületét, talán az elnökét is.

Még jobb, hogy le akarta emelni az összetörő teher egy részét főnöke, Robert E. Lee válláról. Elárasztva, majdnem körülvéve, táplálék- és erősítőforrásai lassan fulladoztak, nagy szíve meghiúsult a gyötrő nyomás alatt, Lee felkérte Jubal Earlyt, hogy próbáljon meg két dolgot, mindkettő óriási kihívást.



Először hívja vissza a Shenandoah-völgyet a szövetségi hadseregtől, amelynek a háborúban először sikerült elfoglalnia a Konföderáció magtárát.

Aztán, ha lehet, ismét megtámadja Északot, mint Lee tette Antietam és Gettysburg hadjáratai során, és akkora felhajtást keltett, hogy Grant kénytelen volt levonni seregének egy részét Maryland, Pennsylvania és Washington City védelme érdekében; vagy megtámadják Lee-t erődítményeiben, és megkockáztatják, hogy szenvednek a hadsereget Cold Harborban elkábító mészárlásból.

Politikai és katonai előnyökre volt szükség. A háborúból szívből belefáradt Unió novemberben megválasztja elnökét. A valószínű demokrata jelölt, George McClellan, tárgyalásos békét ígért, míg Abraham Lincoln azt ígérte, hogy befejezi a háborút, függetlenül attól, mennyi ideig tart. Ha Early zavarba hozhatja Lincoln-t, elmélyítheti a háborús fáradtságot és felderítheti McClellan kilátásait, biztosíthatja a konföderáció fennmaradását.



Jubal Early(© Kongresszus Könyvtára)

Fort Stevens egy Jubal Early által vezetett támadás után(© Medfordi Történelmi Társaság Gyűjteménye / Corbis)

Francis Preston Blair (középen ülve) munkatársaival fényképezett(© Medfordi Történelmi Társaság Gyűjteménye / Corbis)

Unió katonái Fort Stevens-ben(SA 3.0)

Fort Stevens Park, a Civil Conservation Corps által 1937-ben épített üdülőhely(SA 3.0)

Fort Stevens Park, a Civil Conservation Corps által 1937-ben épített üdülőhely(SA 3.0)

Ágyú a Monocacy folyó csatatereinél, amelyet katonák használtak Lew Wallace vezérőrnagy parancsnoksága alatt(© Mark Reinstein / Corbis)

Plakett arra az éjszakára emlékezve, hogy Abraham Lincoln Fort Stevensben volt egy támadás során(SA 3.0)

Battleground National Cemetery a Georgia Avenue-n található(Közösségi terület)

Emlékmű a Grace püspöki templomban a 17 konföderációs katona emlékére, akik Washington DC-ben támadtak.(SA 3.0)

A megváltó szerepe nem illett szorosan az ember magas alakjába, akit „Öreg Jubának” hívtak. Vékony és heves, akit reumája mondott, 48 éves megerősített agglegény volt, olyan nyelvvel, amely (amikor nem dohánydugót simogatott) acél reszelőként reszketett a legtöbb érzékenységen és a humorérzeten, amely feldühödött: gyakran ahogy mulattatta. Generális adjutánsa, Henry Kyd Douglas őrnagy csodálta Early harci képességeit, de láttam őt tiszta szemmel: 'Önkényes, cinikus, erős előítéletekkel rendelkezik, személy szerint nem volt hajlandó.' Figyelemre méltó. aztán, hogy a háború előtt közepesen sikeres politikus és ügyvéd volt szülõi Franklin megyében, Virginia délnyugati részén.

Úgy tűnik, hogy a hivatásos katona nem fordult Jubal Earlyhoz; 1838-ban, csak egy évvel a West Point elvégzése után, lemondott az Egyesült Államok hadseregéről, és csak rövid időre, 1846-ban ment vissza a mexikói háború kötelességének teljesítésére. Kaustikusan érvelt az elszakadás ellen és az Unió mellett államának kiválásáig, majd a Konföderáció ugyanolyan maró támogatója és hadserege ezredese lett.

Hamar kiderült, hogy ő az a ritka árucikk, a harcban az emberek erőteljes és bátor vezetője. Így volt ez az első és a második bikaversenyen, az Antietam-on, a Fredericksburgon és a Chancellorsville-n. A parancsok méretének növekedésével azonban az érintése kevésbé volt biztos, szerencséje pedig foltosabb. Ennek ellenére Lee tábornok bízott abban, hogy 1864-ben Early az észak-virginiai hadsereg három alakulatának egyikét vezényelte.

És most itt állt a történelem határán, hogy elfojtsa a fekete szeméből szüntelenül csillogó határtalan elismerésszomjat. Lee utasítása szerint az egyik szövetségi hadsereget elűzte a virginiai Lynchburgtól, és beszállt a nyugat-virginiai hegyekbe, ahol eltűnt. Találkozott egy másikval Frederick közelében, Marylandben, a Monocacy folyónál, és elsöpörte. Tűzben mindennek dicsőségével, elfeledve korlátozott célkitűzését, Early most felvette a parancsát Robert Rodes vezérőrnagynak, a vezető hadosztály parancsnokának: dobjon ki egy csetepatét; haladjon előre az ellenség munkáiba; megtámadja az Egyesült Államok fővárosát.

Maga Abraham Lincoln meglátogatta az erődöt, és figyelte az északnyugat felől közeledő ellenséges oszlopok által emelt kanyargós porfelhőket. - Hosszú, sárgás vászonkabátjában és csiszolatlan magas kalapjában - egy ohiói katona, aki látta az erődben írt - úgy nézett ki, mint egy gondozott viselő gazda a fáradtság és az éhínség veszélyei idején. Messze délen a könyörtelen Grant nem volt hajlandó elterelni a figyelmét Lee hadseregének lassú fojtásáról. Összességében Lincoln jóváhagyta; végül is három hosszú éven át megpróbált olyan tábornokot találni, aki szembeszökő hozzáállás és Washington védelme helyett az ellenséges seregek elpusztítására szánta el magát. De az elnöknek aznap délután feltűnt, hogy Grant talán túl messzire ment.

Néhány hónappal azelőtt 18 000 kiképzett tüzér volt, aki a 900 ágyút vezette és őrizte a Washingtonot csengő 37 mérföldnyi erődítményt. Grant szigorúbb szolgálatra vitte ezeket a férfiakat a Peterburg előtti árokba, és most, a Potomac sorompó fenyegetett északi oldalán, a vonalon legfeljebb 4000 megrettent házőr és milícia tartózkodott.

A hisztéria paroxizmái a városban

Az erősítés úton volt, az biztos. Amint rájött, mit csinál Early, Grant két veterán VI hadtest hadosztályt küldött - 11 ezer főt és Washingtonba irányították a XIX hadtest 6000 emberét. A szállítmányozás nem volt messze a várostól lefelé, Lincoln tudta, de megérkezett Jubal Early. 4000 lovassága és tüzérsége mérföldeken át zaklatta a szövetségi vonalat mindkét irányban; 10 000 gyalogos és 40 ágyúja volt, és csatázói már a szövetségi piketteket üldözték vissza az erődítményekbe.

A washingtoni civilek szembesülve azzal, amitől oly régen tartottak - a tényleges veszélytől -, hisztéria paroxizmákba keveredtek, mondván egymásnak, hogy egy 50 000 fős konföderációs hadsereg hulladékot hull Maryland és Pennsylvania felé. A katonai és politikai funkcionáriusok eközben megvadultak.

Mindenki mindent átvállalt. A katonai osztályt Christopher Augur vezérőrnagy vezényelte; de a hadsereg vezérkari főnöke, Henry Halleck Quincy Gillmore vezérőrnagyot parancsolta meg, hogy vészhelyzetben vegye át az irányítást; de Edwin Stanton hadügyminiszter a válság kezelésére Alexander McCook altábornagyot hívta fel; de Grant vezérőrnagy elküldte E.O.C vezérőrnagyot. Rendelje meg a helyzet megmentését.

Amikor egy másik tábornok, aki valamilyen oknál fogva egy New York-i szállodában pihent, üzenetet küldött arról, hogy rangjával arányosan elérhető lesz a feladataiban, Halleck kabinetfőnök felrobbant. - Ötször annyi tábornok van itt, amennyit akarunk - mondta válaszolt , 'de nagy szükségük van a közlegényekre. Bárki, aki ilyen minőségben önként jelentkezik, örömmel fogadja.

Mindenki gondolt valamire. Halleck megsebesítve ellenőrizte a kórházak potenciális hasznos járását, így felállíthatók és az erődítmények felé vonultak. Útközben valószínűleg egy hivatalnok rongyos formációjába botlottak a hadnagy főparancsnok, Brig irodáiból. Montgomery Meigs tábornok, aki úgy döntött, hogy itt az ideje, hogy kicseréljék ceruzáikat puskákra. Valaki más előkészületeket tett a Potomac folyó feletti hidak megsemmisítésére. Egy gőzhajót lőttek fel, és készen álltak arra, hogy az elnököt elszállítsák.

A muskéták nyugtalan tetoválása

De az elnök egyedülállóan derűs volt. - Legyünk éberek - mondta táviratban egy túlterhelt baltimore-i bizottságnak, de maradjon hűvös. Remélem, hogy sem Baltimore-t, sem Washingtonot nem bocsátják el. Mégis azon a fülledt délutánon, amikor a föld remegett a nagyágyúk kérgéig, a fanyar levegőben lógott a fekete por fanyar illata és a vonalak mentén egy nyugtalan muskétás tetoválás hallatszott, a hűvösség nem volt könnyű.

Mind a szövetségi védekezés, mind a szövetségi fenyegetés erősebbnek tűnt, mint voltak. - Kétségtelenül vonulhattunk volna Washingtonba is. írt Early hadosztályának egyik parancsnoka, John B. Gordon vezérőrnagy. - Én magam is eljutottam egy olyan pontra azokon a mellműveken, amelyeken semmiféle erő nem volt. A védtelen tér elég széles volt ahhoz, hogy Early hadereje könnyedén át tudjon menni ellenállás nélkül.

Ezen a hívogató résen túl épült az ellenséges kormány törvényhozási és közigazgatási szíve. Sőt, ott volt a Szövetségi Haditengerészet udvara, amelynek hajói elégettek; az Egyesült Államok kincstára dollármilliónyi kötvényével és devizájával, amelynek lefoglalása katasztrofális hatást gyakorolt ​​volna az északi gazdaságra; raktár az orvosi ellátás, az élelmiszer, a katonai felszerelések, a lőszerek raktára után - ezek mind szűkösek és nagyon szükségesek a Konföderációban. Röviden: egy gazdag város, amely háborúban szűz, és kifosztásra vár.

Nem is beszélve az Unió iránti kiszámíthatatlan megaláztatásról, ha a tőke ilyen erőszakos megsértése történt. Lew Wallace vezérőrnagy (később a Ben Hur ) megmerevedett, hogy kétségbeesetten álljon szemben a Monokátus korai szakaszával szemben - írta utólag: „Lincoln elnök köpönyegesen és csuklyásan, a Fehér Ház hátsó ajtajától lopva lopakodva, amikor valami szürke ruhás konföderációs dandár berobbant a bejárati ajtó.

De pillanatnyilag legalábbis elérhetetlen volt az óriási nyeremény. A probléma nem az akarat, a bátorság hiányában vagy a tűzerőben volt; a probléma olyasmi volt, amire a civilek és a történészek ritkán gondolnak a háború egyszerű fáradtságának részeként. A korai lábkatonák túl fáradtak voltak ahhoz, hogy ilyen messzire járjanak.

A legforróbb és legszárazabb nyár folyamán bárki emlékezhetett rá, hogy három hét alatt körülbelül 250 mérföldnyire vonultak Lynchburgtól. Kemény harcot folytattak a Monokátusban július 9-én, majd miután elhunytjaik eltemetésével hajnalban ismét felvonultak, 30 mérföldet küzdve a gyötrő hőségben a Maryland-i Rockville közelében lévő bivouacig. A 10. éjszaka olyan kevés enyhülést hozott a hőségtől, hogy a kimerült férfiak képtelenek voltak aludni. A l-edik napon, mivel a nap minden eddiginél hevesebben égett, elkezdték kiadni.

Early tábornok végiglovagolt a lazító formációkon, és megdöbbentő, izzadt, porszívó férfiaknak mondta, hogy aznap Washingtonba viszi őket. Megpróbálták felnevelni a régi Rebel Yellt, hogy megmutassák neki, hogy hajlandóak, de repedezetten és vékonyan jött ki. A felállított tisztek vonakodva lassították tempójukat, de dél előtt az út a hadsereg mögött tele volt álló férfiakkal, akik nem mehettek tovább.

Így amikor Early parancsot adott Rodes tábornoknak támadásra, mindkét férfi - lóháton - messze megelőzte a rablóoszlopokat. Míg Early füstölgött és köpte a dohánylevet, tisztjei azért küzdöttek, hogy férfiak és fegyverek kerüljenek helyzetbe. Sikerült felállítaniuk a szövetségi pikettek üldözésére szolgáló csatavonalat, de tömeges harci vonal összeállítása meghaladta őket. A délután tovább tartott, és kora minden órában ezer áldozatnak felelt meg.

Nem az emberei hibázták. Később Gordon tábornok azt írta róluk, hogy birtokolják, olyan szellemmel, amelyet semmi nem tudott megtörni.

A tisztek sem voltak kudarcok; Jubal Early az alárendelt parancsnokok számára a Konföderáció egyik legjobb tábornokát választotta. John Gordon és John Breckinridge, hasonlóan Early-hez, ügyvédek és politikusok voltak, akiknek hiányzott a West Point-i kiképzése, de figyelemre méltó képességet mutattak a férfiak vezetésére a harcban. Breckinridge 1860-ban az Egyesült Államok volt alelnöke és elnökjelöltje volt, aki a választási szavazáson második lett Lincoln előtt; most ő volt az Egyesült Államokban előrenyomuló hadsereg parancsnoka. főváros. Stephen Dodson Ramseur, a 27 éves őrnagy őrjöngött a harcban, amely általában eredményeket hozott.

Senki sem testesítette meg jobban ennek a háborúnak a paradoxonjait, mint John Breckinridge. Az Unió és az Alkotmány szenvedélyes és élethosszig tartó bajnoka évek óta meg volt győződve arról, hogy a rabszolgaság nem képes és nem is szabad túlélni; de úgy vélte azt is, hogy alkotmányellenes, hogy a nemzeti kormány megtiltja a rabszolga államoknak, hogy részt vegyenek az ország virágzó nyugati terjeszkedésében - a területek rendezésében.

Alkotmányos érvei miatt kiközösítették a Szenátusban, és az Egyesült Államok árulójának nevezték; vissza Kentucky-ban kérte államát, hogy maradjon távol a terjedő polgárháborútól. Az uniós katonai hatóságok elrendelték letartóztatását. Így John Breckinridge nem maradt máshová, csak a rabszolgaság nevében az Unió ellen vonuló seregekbe.

Ilyenek voltak azok a férfiak, akik aznap délután Jubal Early oldalán álltak. Mielőtt megalakíthatta volna ziháló csapatait és megkezdhette támadását, Early látta porfelhő a művek hátsó részén Washington felé, és hamarosan az ellenség oszlopa iktatta be őket jobbra és balra, és a csatárokat kidobták elé. Tüzérségi tűz nyílt számos elemből.

A Konföderációknak sikerült néhány foglyot bevenniük, akik szabadon felvételt nyer hogy soraikat ellenugrók, kórházi patkányok és csavargók tartották. De a most érkező férfiak veteránok voltak, talán Grant erősítései. Jubal Early merész volt, de nem volt hülye; bármennyire is csábítja a nyereményt, nem kötelezi el magát a csatára, anélkül, hogy tudná, mivel áll szemben. Ahogy ő írt később szükségessé vált a felderítés.

A korai hatást keltő szövetségi ezred Grant Potomac-hadseregéből származott, de egyedül volt. Időközben azonban Abraham Lincoln valami igazán érdekeset észlelt a tükörüvegében, és lelkesen hajtott dél felé a Hatodik utcai rakpartokhoz.

Rossz irányba indul

Délután érkezett, és csendesen rágcsálva állt egy darab keménykötésen, miközben Horatio Wright vezérőrnagy összeszedte az első 650 érkezőt a VI. Hadtesttől, és - rossz irányba - elindította őket Georgetown felé. Hatalmas kiabálással és csattanással néhány személyzeti tiszt megfordította a férfiakat, és elindultak felfelé a 11. utcán, az ellenség felé.

Az Aldace Walker nevű Vermonter aznap a VI hadtesttel vonult. Azt hitte, hogy még reggel van, és összezavarják a randit, de ő Emlékezett hogyan hozta az alkalmassági öreg hatodik jelenléte intenzív megkönnyebbülést az alkotmányosan félénk washingtoniak számára. . . .A polgárok vödör jeges vízzel futottak végig a vonalakon, mert a reggel fülledt volt; újságokat és fogyasztható ételeket adtak az oszlopba, és üdvözletünk szívből fakadt, amely megmutatta, milyen erős volt a félelem.

A hivatalos fogadtatás kevésbé egyértelmű volt. Undorító hatására Wright parancsot kapott, hogy tartsa embereit tartalékban, annak ellenére, hogy a Fort Stevens-i nyers csapatokat Early fegyverei és csatárai erősen feldobták, és máris ott mutattak barlangászat jeleit. Végül az egyetlen dolog, amit a katonák aznap este (és csak azért, mert Wright ragaszkodott hozzá) az volt, hogy az erődítmények elé költözött, hogy helyreállítsa a rakétavonalat és visszaszorítsa az ellenséges csatárokat. Az álkatonákat, akik kitöltötték az erőd körüli árkokat, megdöbbentette a háború sújtotta veteránok iránti indulata, amikor kijöttek a mellművek elé, Walker Emlékezett gúnyosan ”, és jóindulatúan önként jelentkezett az őszinte óvatosságra.

Nyilvánvalóan a szövetségi főparancsnokság keveset tett azon az éjszakán, de tovább összezavarta egymást. Charles Dana, a hadügyminiszter asszisztense és Grant régi barátja, elkeseredett vezetéket küldött kedden reggel a parancsoló tábornoknak: Halleck tábornok csak akkor parancsol, ha megkapja; az elnök nem ad semmit, és amíg pozitívan és kifejezetten nem irányítja a tennivalókat, addig minden olyan siralmas és végzetes módon fog folytatódni, ahogyan az elmúlt héten folyt.

Hétfőn este Early és hadosztályának parancsnokai elfoglalt székházukban, Silver Springben, a prominens washingtoni kiadó és politikus, Francis Preston Blair (és John Breckinridge volt politikai védnöke) impozáns kastélyában gyülekeztek. Ott a konföderációs tisztek vacsoráztak, haditanácsot és partit rendeztek. A férfiak még mindig verekedtek a pokoli menetükből, és úgy tűnt, értékes lehetőség elveszett előző délután. De a szövetségi művek még mindig nem voltak erőteljesek, és Early első látásra támadást rendelt el.

Éjszaka mulatozás hangja

Tisztjei lerohanták Francis Blair borospincéjét, és arról beszéltek, mit fognak tenni másnap. Viccelődtek azzal, hogy John Breckinridge-t visszakísérték korábbi helyére, a szenátus elnökeként. Kívül a katonák azon gondolkodtak, hogyan osztanák fel a kincstár tartalmát. Gordon tábornok szerint az egyik közlegénytől megkérdezték, hogy mit fognak tenni, ha elveszik a várost, és elmondta, hogy a helyzet egy családi rabszolgára emlékezteti, akinek kutyája üldözte az összes érkező vonatot. Az öregember nem aggódott a kutyája elvesztése miatt, mondta a katona, aggódott, hogy a kutya mit fog csinálni egy vonattal, amikor elkapott egyet.

Nagyon jó móka volt, de hamarosan bejött a nappali fény.

Early tábornok hajnal előtt fent volt, és mezei szemüvegével felmérte a szövetségi erõdítményeket. A lövészárkok és a mellvédek kék egyenruhával tűntek fel - nem a sötét, új, friss, teszteletlen szövetből készült kék, hanem a jól elhasznált anyag elhalványult égkékje. Mindenütt lobogó harci zászlókat látott, amelyek a VI. Hadtest görög keresztjét viselték. Jubal Early történelemfülkéjének ajtaja éppen becsapódott.

Ezért vonakodva fel kellett adnom minden reményemet Washington elfoglalására, miután megérkeztem a Capitolium kupolája elé, ő írt . De nem tudták jelezni, hogy megrándult volna annyi katona, aki kész volt utánuk önteni. A helyükön maradnak, annyira veszélyesnek tűnnek, amennyire csak tudták, és amint a sötétség eltakarta őket, visszaindultak Virginia felé. A szövetségiek eközben felkészültek arra, hogy klimatikus csatát vívjanak a városért. A korhű washingtoni módon tették - végeláthatatlan találkozókkal. A nap letelt, visszatért a sütési hőség, az éles lövők mindenre felrepültek, ami felkavarodott, az ágyú időről időre fellendült - és senki sem mozdult.

Washington állampolgárai visszanyerték bátorságukat. A társadalmi és rangú hölgyek és uraim ünnepet hirdettek, és piknikezni és a rettenthetetlen védők megörvendezéséhez rajtakerültek. Néhányan talán ott voltak a piknikezők között, akik három évvel azelőtt elmentek a Bull Run-ra harcba induló fiúkat megörvendeztetni, de ha eszükbe jutott az a véres nyomorúság, amely aznap elnyelte a turistákat, nem adtak jelet.

Délután csatlakozott hozzájuk az elnök és Mrs. Lincoln, akik hintóval érkeztek Fort Stevensbe. Wright tábornok kiment a főparancsnokhoz, és lazán megkérdezte, szeretné-e látni a harcot; a különféle főispánok végül beleegyeztek, hogy kipróbálják a hatályos felderítést, visszaszorítják a konföderációkat, és megnézik, milyen erősek. Wright tábornok tisztán retorikusnak szánta a kérdését, de ahogy ő írt később, egy pillanattal később sokat adtam volna, hogy felidézzem a szavaimat.

Örülve annak a lehetőségnek, hogy először láthatja a tényleges harcot, Lincoln bekötött a mellvédre, és a mező fölött nézett, ismerős, csúcskalapos formája hívogató célpontot jelent a konföderációs éleslövők számára. Míg Wright könyörgött az elnöknek, hogy takarodjon, egy katona Lincoln lovas kíséretében látta gömbök, amelyek kis erõket és porfúvást küldtek, amint bepattantak a töltésbe, amelyen állt. Így az Egyesült Államok elnöke a történelemben először és egyetlen alkalommal került harcba.

Az emlőmellék mögött egy massachusettsi elfoglalt fiatal kapitány, Oliver Wendell Holmes Jr. pillantott fel, látta, hogy egy magas, kínos civil áll a golyók permetében és csattant , Szállj le, te rohadt bolond, mielőtt lelőnek. A leendő legfelsőbb bírósági igazságszolgáltató csak ekkor vette észre, hogy az elnök elnököl.

mely legfelsőbb bírósági ügy zárta le 1869-ben azt a vitát, hogy az államok elszakadhatnak-e az uniótól?

Eközben egy VI. Hadtest dandárja, mintegy 2000 fős, kisurrant Fort Stevens-ből, és egy erdős területen foglalt helyet a 300 W-os keleti irányban a ma Wisconsin sugárúttól keletre, közvetlenül a szövetségi ütközők sora mögött és az ellenség látótávolságán kívül. Parancsaik szerint meglepetésdíjat kellett fizetniük a konföderációs állomásokon az erdős gerincen, kevesebb mint egy mérföldre Fort Stevens-től.

Lincoln figyelmesen figyelte ezeket a manővereket, teljesen kitéve a mellvéd tetején, figyelmen kívül hagyva az ólmos jégesőt. Wright tábornok az elnök oldalán állt, együtt C.C.V. Crawford, az egyik támadóezred sebésze. Hirtelen egy kör rikótolt egy közeli katona puskájától Crawford combjáig. Súlyosan megsebesült, és hátulra vitték.

Wright tábornok maga mellett mindenkit elrendelt a mellvédről, és amikor az elnök figyelmen kívül hagyta, azzal fenyegetőzött, hogy egy katonacsapat erőszakkal eltávolítja Lincolnt a veszélytől. Az elnök őrségbe bocsátásának gondolatának abszurditása mintha szórakoztatta volna őt, Wrightot felidézte Lincoln végül beleegyezett abba, hogy a mellvéd mögé ül, és így keretének nagy részét fedél mögé helyezi. De folyton talpra ugrott, hogy lássa, mi történik.

Amikor a támadó ezredek helyzetbe kerültek, a Fort Stevens ágyúi tartós tüzet nyitottak az ellenséges állásokra. A körülbelül 18 órakor leadott 36. lövés jelezte, hogy a rakétasor előre merül. Mögötte, mintha a semmiből tűnt volna fel, több ezer üvöltő szövetségi ember tombolt.

Azt hittem, hogy „felmentünk” - emlékezett Early egyik munkatársa. De ezek olyan emberek voltak, akik ismerik a halált, és olyan forró tüzet nyitottak, hogy a szövetségiek megtorpantak és tartalékokat küldtek. Az ellenség, a szövetségi hadosztály parancsnoka számolt be , sokkal erősebbnek találták, mint feltételezték.

A nézők ujjongása és tréfálkozása hallatszott a hátsó szakaszokon, de ez nem volt játék; Aldace Walker keserű kis versenyként emlékezett rá. A vezető szövetségi dandár minden ezredparancsnokát lelőtték; száz konföderációs halottat találtak később a Fort Stevens és a Blair-ház közötti mezőn fekve. A súlyos harcok délután 10-ig folytatódtak, annak ellenére, hogy Wright tábornok megparancsolta embereinek, hogy tartsák meg a helyüket, de ne rohamozzák meg a konföderációs vonalakat.

Douglas őrnagy sötétedés után korán találta meg Jubalt Francis Blair kúriájában, és arra készült, hogy kivonuljon. Drollos humornak tűnt, talán megkönnyebbülten, Douglas felidézte , mert azt mondta nekem falsetthúzásában: őrnagy, nem vettük Washingtonba, de Abe Lincoln-t pokolian megijesztettük! 'És így ürességes nevetéssel hosszú, a legendáktól és dicsőségtől távol tartó visszavonulásba kezdtek Virginia felé. , ahol az Appomattox várt.

A Fort Stevens omladozó maradványaitól fél mérföldnyire északra a Georgia Avenue aszfalt- és betonkörnyékét egy másik, figyelemre nem méltó, zöld postai bélyegtér szakítja meg. Alig nagyobb, mint egy sorház, ez egy nemzeti temető, ahol néhány ember eltemetve van, akik számára ez a keserű kis verseny volt az utolsó. New York és Ohio embereinek néhány komoly emlékműve zsúfolódik itt össze, de a legimpozánsabb dolog, amit az ember a belépéskor lát, egy bronz tábla. Nem a holtakat emlékezik meg, hanem egy 1875-ös parancsot, amely megtiltja a sírjuk piknikezését és egyéb módon megsemmisítését. Gyorsan eljött a feledékenység.

Ez a cikk eredetileg a Smithsonian magazinban jelent meg 1988 júliusában. A Nemzeti Park Szolgálat számos cikket kínál közelgő tevékenységek Jubal Early Washington elleni támadásának 150. évfordulója elismeréseként.



^