Hat szeizmológus és egy köztisztviselő, akit emberöléssel vádolnak, mert nem tudták megjósolni a 2009-es földrengést, amely 308 ember halálát okozta az Apennin-hegységben, Olaszországban, L'Aquila városában, hat év börtönt tölt be. A töltés részben azért figyelemre méltó, mert feltételezi, hogy a tudósok most már nemcsak a föld felszíne alatt láthatnak, hanem a jövőbe is. Ami viszont rendkívüli, hogy az ügyészek egy olyan tudományos meglátásra alapozták az ügyüket, amely nemrégiben nyílt gúny tárgya volt.

Ebből a történetből

[×] ZÁR



Alfred Wegener 1915-ben megjelent könyve; biztos volt benne, hogy ötletei egységesíteni fogják a földtörténet vízióit.(Alfred Wegener Intézet, Németország)



Alfred Wegener, Grönlandon, kb. 1930-ban kigúnyolták, mivel vándoroszlop-pestis volt.(Alfred Wegener Intézet, Németország)

Képgaléria



[ Szerkesztő megjegyzése : A történetet 2012. október 22-én frissítettük, hogy tükrözze a döntést.]

Ez a tavasz egy évszázaddal ezelőtt volt, amikor egy Alfred Wegener nevű, kevéssé ismert német meteorológus azt javasolta, hogy a kontinenseket egyszer egyetlen szuperkontinensen tömörítették össze, majd fokozatosan távolodtak egymástól. Természetesen igaza volt. A kontinentális sodródás és a lemeztektonika legújabb tudománya ma a modern geológia alapköve, amely segít megválaszolni azokat a létfontosságú kérdéseket, mint például az értékes olaj- és ásványi anyagok lerakódásai, valamint a San Francisco-i függőleges helyzetben tartása. De Wegener korában a geológiai gondolkodás szilárdan állt egy szilárd földön, ahol a kontinensek és az óceánok állandó jellegzetességek voltak.

Szeretnénk elképzelni, hogy a tudás a szenvedély nélküli tények alapján halad előre, hogy pontos és cáfolhatatlan igazságokat tárjon fel. De aligha van jobb példa arra, hogy a tudomány milyen rendetlen és érzelmi tud lenni, mint Wegener felfedezése a földkéregben mozgó hatalmas, viharos erőkről. Mint gyakran előfordul nehéz új ötletekkel szembesülve, a létesítmény csatlakozott a sorokhoz, és lyukakat szakított elméleteiben, kigúnyolta a bizonyítékokat és rosszindulatú volt. Lehet, hogy egy kisebb ember vége lett volna, de mint a darwini evolúciótól kezdve az éghajlatváltozásig terjedő témákért folytatott gonosz csatákon, a konfliktus végül is a tudományos igazság javát szolgálta.



A régi ortodoxiát összetörő ötlet 1910 karácsonyán vette kezdetét, amikor Wegener (a W-t V-ként ejtik) böngészte egy barátja új atlaszát. Mások előtte észrevették, hogy Brazília atlanti partvidéke úgy néz ki, mintha valamikor Nyugat-Afrika ellen tudott volna felállni, mint egy ágyban kanalazó pár. De senki sem tett belőle sokat, és Wegener aligha volt logikus választás arra, hogy megmutassa, mi hiányzott nekik. A Marburgi Egyetem oktatója volt, nemcsak tarthatatlan, de nem is fizetéses, szakterületei a meteorológia és a csillagászat voltak, nem a geológia.

De Wegener nem volt félénk a fegyelmi határoktól, vagy sok mástól. Északi-sarkvidék felfedezője és rekordokat elrendező léggömbös volt, és amikor tudományos mentora és leendő apósa azt tanácsolta, hogy óvatos legyen elméleteiben, Wegener azt válaszolta: Miért kéne habozzunk a régi nézeteket a hajóra borítani?

Kivágta a kontinensek térképét, kinyújtva, hogy megmutassa, hogyan nézhettek ki, mielőtt a táj hegygerincekké gyűrődött. Aztán összeillesztette őket egy földgömbön, mint a kirakós darabok, hogy kialakítsák azt a szuperkontinenst, amelyet Pangea-nak hívott (egyesítve a görög szavakat mindenki és a föld számára). Ezután összegyűjtötte a bizonyítékokat arra vonatkozóan, hogy az óceán túloldalán lévő növények és állatok gyakran feltűnően hasonlóak voltak: nemcsak Ausztráliában és Dél-Amerikában az erszényesek hasonlítottak egymásra; így tettek az őket parazitáló laposférgek is. Végül rámutatott arra, hogy a rétegzett geológiai képződmények gyakran leereszkedtek az óceán egyik oldalán, és a másik oldalon újra felemelkedtek, mintha valaki újságlapot szakított volna ketté, és mégis át tudná olvasni a könnyeket.

Wegener elképzelését kontinentális elmozdulásnak nevezte, és 1912 elején a frankfurti geológiai szövetségnek tartott előadásában mutatta be. A találkozó jegyzőkönyve megjegyezte, hogy az előrehaladott óra miatt nem volt vita, csakúgy, mint amikor a darwini evolúció debütált. Wegener egy áprilisi cikkben tette közzé ötletét, különösebb észrevétel nélkül. Később, miután felépült az első világháború idején Németországért vívott harcok során elszenvedett sebekből, ötletét könyvben dolgozta fel, A kontinensek és az óceánok eredete , 1915-ben német nyelven jelent meg. Amikor angolul megjelent, 1922-ben felrobbant a szellemi tűzijáték.

Az elhúzódó németellenes érzelem kétségtelenül fokozta a támadásokat, de a német geológusok is felhalmozódtak, megpiszkálva az úgynevezett Wegener-féle kósza tombolást, valamint a mozgó kéregbetegség és a vándoroszlop-pestis egyéb tüneteit. A britek kigúnyolták, mert torzította a kontinenseket, hogy alkalmassá tegyék őket, és ami még elítélőbb, hogy nem írt le egy elég hiteles mechanizmust a kontinensek mozgatásához. A Királyi Földrajzi Társaság ülésén a közönség egyik tagja megköszönte az előadónak, hogy darabokra fújta Wegener elméletét, majd megköszönte a távollévő Wegener professzornak, hogy felajánlotta magát a robbanásért.

De a kontinentális sodródás ellen az amerikaiak szálltak le a legnehezebben. Egy paleontológus germán áltudománynak nevezte, és azzal vádolta Wegenert, hogy a bizonyítékokkal játszadozik, hogy önmámor állapotba kerüljön. Wegener geológiai bizonyítékainak hiánya nyugtalanította egy másik kritikust, aki kijelentette, hogy helytelen, ha az általa kezelt tények idegenje általánosít belőlük. Ezután elkészítette saját kivágott kontinenseit, hogy bemutassa, milyen ügyetlenül illenek egymáshoz. Ez geológia megfelelője volt O.J. Simpson kesztyűje.

A legmegragadóbb támadást egy apa-fiú páros követte el. Wegenerhez hasonlóan a Chicagói Egyetem geológusa, Thomas C. Chamberlin is karrierjét ikonoklasztikus támadással kezdte a létesítményi gondolkodás ellen. Naomi Oreskes történész szerint egyértelműen demokratikus és amerikai tudományterjesztési módszert határozott meg. Chamberlin szerint a bizonyíték grandiózus elméleteknek való megfeleltetése végzetes hiba volt az óvilág tudományában. az igazi tudós szerepe az volt, hogy meghatározza a tényeket és hagyja, hogy minden elmélet egyenlő feltételekkel versenyezzen. Akárcsak egy szülő gyermekeivel, erkölcsileg is megtiltották, hogy indokolatlanul ragaszkodjon egyikükhöz.

ingyenes felnőtt chat nincs hitelkártya

Az 1920-as évekre Chamberlin az amerikai tudomány dékánja volt, és kollégái megérezték, hogy eredetisége Newton és Galileo szintjére tette. De a föld keletkezésének saját elméletével is foglalkozott, amely az óceánokat és a kontinenseket fix tulajdonságként kezelte. Ezt a nagy szerelmet a saját munkájával jellemezte, írja Robert Dott történész, kidolgozott, retorikai piruettezéssel régi és új bizonyítékokkal. Chamberlin demokratikus eszméi - vagy talán valamilyen személyes motiváció - megkövetelték Wegener grandiózus elméleteinek a talp alá őrlését.

Rollin T. Chamberlin, aki szintén a Chicagói Egyetem geológusa volt, apja piszkos munkáját végezte: A sodródáselmélet jelentős szabadságokat igényel földgolyónkkal - írta. Figyelmen kívül hagyja a kínos, csúnya tényeket, és olyan játékot játszik, amelyben kevés a korlátozó szabály. A Young Chamberlin egy meg nem nevezett geológus megjegyzését is idézte, amely akaratlanul feltárta a probléma lényegét: Ha el akarjuk hinni Wegener hipotézisét, el kell felejtenünk mindent, amit az elmúlt 70 évben megtanultak, és elölről kell kezdeni.

Ehelyett a geológusok nagyrészt úgy döntöttek, hogy elfelejtik Alfred Wegenert, kivéve, hogy újabb mesefilm-támadásokat indítanak a második világháború közepén. Évtizedek után az idősebb geológusok arra figyelmeztették az újonnan érkezőket, hogy a kontinentális sodródás iránti érdeklődés bármilyen utalása véget vet a karrierjüknek.

Wegener a támadást arra használta, hogy finomítsa elképzeléseit és érvényes kritikákat fejtsen ki. Amikor a kritikusok azt mondták, hogy nem mutatott be elfogadható mechanizmust a sodródáshoz, hatot biztosított közülük (köztük egyet, amely a lemezes tektonika gondolatát vetítette előre). Amikor rámutattak a hibákra - a kontinentális sodródás ütemterve túl rövid volt -, kijavította magát műve következő kiadásaiban. De soha nem vont vissza semmit, mondja Mott Greene történész, egy készülő életrajz szerzője, Alfred Wegener élete és tudományos munkája . Mindig ez volt a válasza: Csak állítsa újra, még erősebben. Mire Wegener 1929-ben közzétette elméletének végleges változatát, biztos volt benne, hogy ez más elméleteket félresöpör, és az összes felhalmozódó bizonyítékot a földtörténet egységes jövőképébe vonja össze. (De még őt is megdöbbentette volna az olaszok ellen indított vád, amiért nem sikerült a kontinentális sodródást prediktív eszközzé változtatni; ez a tárgyalás várhatóan hónapokig folytatódik.)

Elméletének fordulata viszonylag gyorsan, az 1960-as évek közepén következett be, amikor az idősebb geológusok elhunytak, a fiatalabbak pedig elkezdték felhalmozni a tengerfenék terjedésének bizonyítékait és a hatalmas tektonikus lemezeket, amelyek a föld mélyén egymáson csiszolódtak.

Wegener nem élte meg. A beosztott kudarca miatt egy kollégájával életmentő ételt kellett szállítania két időjárás-kutatójának, akik 1930 telét Grönland jégtakarójának mélyén töltötték. Az a novemberi 250 mérföldes visszaút a partra kétségbeesetté vált. Az 50 éves Wegener otthonra vágyott feleségével és három lányával. Álmodozott a hegymászás nélküli egyéb nyaralási utakról vagy más félig sarki kalandokról, valamint arról a napról, amikor a hősségre vonatkozó kötelezettség is véget ér. De a jegyzeteiben szereplő idézet arra emlékeztette, hogy senki nem végzett érdemleges dolgokat, csak egy feltétel mellett: teljesítem vagy meghalok.

A két férfi valahol eltűnt a végtelen hóban. A keresők később megtalálták Wegener holttestét, és arról számoltak be, hogy a szeme nyitva van, és az arckifejezése nyugodt és békés, szinte mosolygós. Mintha előre látta volna végső igazolását.



^