Ha a földi élet történetére és a hatalmas változásokra gondolunk, amelyek millió és millió év alatt lezajlottak - amikor az egysejtű szervezetekből olyan fajok fejlődtek ki, mint a vörösfafák, a szitakötők és az emberek -, akkor csodálatosak. De az evolúciós változás között néhány organizmus alig módosult távoli őseihez képest. Az olyan lényeket, mint a cápák és a krokodilok, gyakran evolúciós lomháknak vagy élő kövületeknek tekintik. Míg a természet többi részét elkapta az élet versenye, a coelacanth és a kacsacsőrű kacsacsőrűek kiültették a dolgokat.

Ez a felfogás nem egészen helyes. Ezen élő kövületek számos faja jelentősen különbözik az őskori társaiktól, és gyakran a látszólag archaikus lények az egykori változatosabb és változatosabb törzsek fennmaradó képviselői. Ennek ellenére sok ilyen organizmus úgy néz ki, mintha egy másik korszakhoz tartozna. Charles Darwin híres könyvében elmagyarázta, miért A fajok eredetéről : A természetes szelekció az idő múlásával jelentősen módosíthatta az élet fájának más ágait, de az olyan organizmusok között, mint a tüdőhal, élőhelyeik és életmódjuk furcsaságai és esetlegességei olyan stabilak maradtak, hogy az evolúcióban alig volt nyomás a változásra. Véletlenül ezek a nemzetségek egy evolúciós édes foltot foglaltak el. A nagy viktoriánus természettudós, Thomas Henry Huxley ezeket a lényeket tartós típusoknak nevezte, de van még ennél is egyszerűbb név - túlélők.



1. Krokodilok



Nézzen meg bármilyen krokodilról szóló dokumentumfilmet, és szinte biztos, hogy hallja azt a sort, amely változatlanok maradtak a dinoszauruszok ideje óta. Ez nem éppen igaz. Míg a krokodilok, amilyeneket ma ismerünk, - a víz szélén élő aligátorok, gharialok és krokodilok - körülbelül 85 millió éve léteznek, egy sokkal változatosabb és elkülönültebb lénycsoportba tartoznak, amely a triászig nyúlik vissza.

A krokodilok a crocodylomorpha, egy még nagyobb csoport 2040 millió évvel ezelőtt keletkezett, még élő csoportjának utolsó élő képviselői. Megosztották a világot a dinoszauruszokkal, és megdöbbentő formákban érkeztek. Néhány - mint a 112 millió éves, körülbelül 40 láb hosszú óriás Sarcosuchus - meglehetősen hasonlított modern unokatestvéreihez, de voltak óriási óceánjáró ragadozók is, mint pl Dakosaurus ; emlősszerű fogakkal rendelkező kis formák, mint pl Pakasuchus ; krókusok agyarakkal és extra páncélokkal, mint pl Armadillosuchus ; és hajlékony, szárazföldi ragadozók, mint pl Sebecus . A modern krókusok valóban ősinek tűnnek, de csak a még régebbi és idegenebb származás maradványai.



2. Bársonyféreg

A bársonyféreg valami félrevezetés. Negyed hüvelyktől nyolc hüvelykig nyújtva, sima testük mentén csöppnyi lábak sorakkal, ezek a gerinctelenek egyáltalán nem férgek. Saját csoportjukhoz tartoznak, amely szorosabban kapcsolódik az ízeltlábúakhoz, és az erdő aljnövényzetének ezek a lakói egy sokkal, de sokkal régebbi nemzetség részét képezik, amely minden idők egyik legnagyobb evolúciós robbanásához vezet.

Charles Doolittle Walcott, a Smithsonian Intézet titkára 1909-ben fedezte fel a Burgess-pala faunáját - az 505 millió éves tenger kiválóan megőrzött lényei. Ezen állatok közül sok nem hasonlított semmihez, amit korábban láttak, és ezekből a lerakódásokból származó furcsa lények valódi rokonságáról még mindig viták folynak. Ennek ellenére legalább egy lény ismerősnek tűnt. Aysheaia , egy gerinctelen, akit Walcott nevezett el 1911-ben, nagyon hasonlít a bársonyférgekhez, és közel állhat a csoport őséhez. Annak ellenére, hogy ebben a formában hiányoznak a modern bársonyférgek néhány különlegessége, például egy egyedi fúvókarendszer, amely azonnali hálót présel a zsákmány fölött, a kambriumi lény megosztotta a szegmentált, makacs lábú testrajzokat az élő formákkal. Frusztráló módon a bársonyférgek puha testei nem nagyon megkövesednek, így senki sem teljesen biztos abban, amikor először jelentek meg a szárazföldön. De ha tudod, mire kell figyelni, akkor is megtalálhatod őket, akik Ausztráliától Dél-Amerikáig másznak a trópusi erdők levélszemétén.



legjobb könyv a polgárháborúról

3. Tehéncápák

A legtöbb élő cápának, az ápolócápáktól a nagy fehérekig, öt kopoltyúrés van az oldalán. De négy olyan tehéncápafaj létezik, amelyeknek hat vagy hét kopoltyúja van, ezt a tulajdonságot úgy gondolják, hogy évmilliókig megőrzik a legkorábbi cápák. Ezeket a mélytengeri, hat és hét kopoltyú cápákat az egyik legarchaikusabbnak tartják az összes cápafaj közül.

A cápák evolúciós története elsősorban a fogak egyike. A lágy részek maradványait megőrző ritka kövületek kivételével a fogak általában mindazok, amelyek megőrződnek a porcos cáptestekből. A korai cápa artikulált példánya Doliodus problematicus legalább 409 millió évvel ezelőttre tolja vissza a cápa létét, és valószínűleg még ennél is idősebbek. A nemzetség, amelyhez a mai hat és hét kopoltyú cápák tartoznak, azonban újabb. Elszigetelt, fűrészlapos kövületű fogak alapján a paleontológusok úgy gondolják, hogy a tehéncápák legalább 175 millió éve léteznek. Ezek a mélytengeri cápák opportunista táplálók - mindent megtesznek, amit csak tudnak -, és stabil szerepük lehet a mélytengeri takarítás személyzeteként, akik a mezozoikum során a tengeri hüllők testén kapaszkodtak el, és a dinoszauruszok után a tengeri emlősökre helyezkedtek el. Nagyon keveset tudunk ezeknek az ősi cápáknak a megjelenéséről, de durván pengetős fogaik arra utalnak, hogy évmilliók óta kiteljes mélytengeri hulladagolók.

4. Patkók

Az állatok hosszú életű nemzetségei gyakran a legtöbb figyelmet kapják, de a növények között is van néhány túlélő. A zsurlónak a legnagyobbak között kell lennie. Ezeket az archaikus növényeket gyakran a patakok és más nedves élőhelyek mentén foltokban növekszik. Helyezzen közéjük egy dinoszaurusz játékot, és az őskori modell egészen otthon fog kinézni.

Az ok, amiért a zsurlót ilyen ősinek tartják, két bizonyítékból fakad. Az élő zsurló egyedülálló a növények között, mivel nem spórával, hanem magvakkal szaporodik. Más növények valószínűleg feladták ezt a szaporítási módszert millió és millió évvel ezelőtt, de bár a régi is lehet, a spóratechnika rugalmassá teszi a patkókat és nagyon nehéz eltávolítani azokat a helyeket, ahol gyomnak számítanak. A zsurlófarkoknak is nagyon mély fosszilis adatai vannak. Habár most az erdők kis részeit alkotják, egy hatalmas zsurló egykor teljes erdőket alkotott a modern fák kifejlődése előtti napokban. Valójában a világ szénének nagy része, amely 360-300 millió éves karbon lelőhelyekből származik, a zsurló maradványai, mint pl. Calamites ami több mint 100 méter magasra nőhetett.

5. Arc

Nem minden nagy túlélő karizmatikus. Az evolúció egyik legnagyobb sikertörténete paraziták, de kevesen ragadtak ott hosszabb ideig, mint a tetvek.

Bár a tetvek kövületei ritkák, 2004-ben a paleontológusok bejelentették, hogy találtak egy 44 millió éves tollas tetűt, amely feltűnően hasonlít a manapság vízimadarak tollazatán élő tetvekre. A tetvek nyilvántartása valószínűleg még tovább nyúlik vissza. Tavaly a kutatók a kevés ismert tetű kövületet, az élő tetvek genetikai összehasonlításával együtt használták annak meghatározására, hogy mikor fejlődtek ki a fő tetvek nemzetségei. Különösen úgy tűnik, hogy a tolltetvek valamikor 115–130 millió évvel ezelőtt hasítottak el stoppoló rokonaiktól - éppen akkor, amikor apró emlősök rohangáltak a kréta aljnövényzetben, és tollas dinoszauruszok özönlöttek a szárazföldön. Amióta a tolltetvek korai madarakból és tollakkal borított, nem madár dinoszauruszokból táplálkoztak, alig kellett változtatniuk ahhoz, hogy lépést tartsanak házigazdáikkal.

A „bársonyos férgek”, amelyek hossza negyed-nyolc hüvelyk hosszú, és amelyek sima testükön végig görnyedt lábak sorakoznak, egyáltalán nem férgek.(George Grall / National Geographic Society / Corbis)

A krokodilok a crocodylomorpha, egy még nagyobb csoport 2040 millió évvel ezelőtt keletkezett, még élő csoportjának utolsó élő képviselői.(David Ponton / Design Pics / Corbis)

A legtöbb élő cápának, az ápolócápáktól a nagy fehérekig, öt kopoltyúrés van az oldalán. De négy tehéncápafaj létezik, amelyeknek hat (itt látható) vagy hét kopoltyúja van.(Stuart Westmorland / Corbis)

Az élő zsurló egyedülálló a növények között, mivel nem spórával, hanem magvakkal szaporodik.(moodboard / Corbis)

Amióta a tolltetvek korai madarakból és tollakkal borított, nem madár dinoszauruszokból táplálkoztak, alig kellett változtatniuk ahhoz, hogy lépést tartsanak házigazdáikkal.(Stephen Dalton / Minden Pictures / Corbis)

A brachiopodák héjának egyenlőtlen aránya miatt a lények egy része régi olajlámpákhoz hasonlít, ezért a „lámpahéjak” elnevezés.(Daniel Gotshall / Visuals Unlimited / Corbis)

Ginko a fák nem annyira archaikusak, mint a zsurló, de a 175 millió év feletti rekord nem tüsszög. ma ezeket a fákat csak egy faj képviseli, Ginkgo biloba .(Kevin Schafer / Corbis)

Amikor a 19. századi európai természettudósok először láttak Ausztráliából küldött töltött példányokat, néhány tudós úgy gondolta, hogy az állatok viccnek kell lenniük.(Joe McDonald / Corbis)

A paleontológusok 1938 óta felfedezték a 65 millió évnél fiatalabb fosszilis koelacantokat, de mivel ezek nem voltak ismertek, amikor a halat Dél-Afrika mellett újra felfedezték, a csoport élő tagjának felfedezése azonnal hírnevet szerzett a halaknak.(Nemzeti Természettudományi Múzeum)

Hogy pontosan mikor, hol és hogyan alakult ki a patkás rák, továbbra is folyamatban lévő vizsgálat kérdése, de úgy gondolják, hogy az ízeltlábúak csoportja, amelyhez tartoznak, körülbelül 480 millió évvel ezelőtt elkülönült pókféle unokatestvéreitől.(Joe McDonald / Corbis)

hány dimenzióban élünk

6. Brachiopodák

Vegye fel a brachiopodát, és azt gondolhatja, hogy egy közönséges kagylót néz. A két félre osztott héj, az úgynevezett szelepek védik a gerincteleneket, de a brachiopoda esetében ez a két fél nem egyenlő méretű. Így kapták a közönséges nevüket - a héjak egyenlőtlen aránya miatt a lények egy része régi olajlámpákhoz hasonlít, ezért a lámpahéjak neve.

Akár kavicsban találhatók, moszathoz vannak kötve, akár a kontinentális talapzat sziklájába kapaszkodnak, manapság a brachiopodák viszonylag ritkák. Körülbelül 100 különféle nemzetség élhet most, de több mint 5000 ismeretes egy 530 millió évre kiterjedő fosszilis nyilvántartásból. Körülbelül 488 millió évvel ezelőtt a brachiopodák váltak a tengerek domináns héjas állataivá - néhol olyan vastagok voltak, hogy héjuk alkotja a legtöbb kövületben található üledék nagy részét -, de mindez a legrosszabb tömeges kihalással változott meg idő. Ez volt a permi tömeges kihalás, amelyet egyes paleontológusok a bolygó faunájára gyakorolt ​​katasztrofális hatása miatt joggal neveznek Nagy haldoklónak. Habár a pontos kiváltó okokról még vitatkoznak, körülbelül 251 millió évvel ezelőtt hatalmas mennyiségű üvegházhatású gáz került a légkörbe, és az óceánok erősen savasakká váltak. A brachiopodák szenvedtek, megalapozva a modern kagylók és kagylók puhatestű őseit és unokatestvéreit. A brachiopodák olyan hasadékokban lógtak, amelyekhez tapadhattak, de soha nem sikerült visszanyerniük dominanciájukat.

7. Ginkgo

Ginkgo a fák nem annyira archaikusak, mint a zsurló, de a 175 millió év feletti rekord nem tüsszög. Ma ezeket a fákat csak egy faj képviseli, Ginkgo biloba , de ennek a legyező alakú levelű fának virágkora volt, amikor a páfrányok, a cikádok és a jura dinoszauruszok uralták a tájat.

Modern Ginkgo a fák nem nagyon különböznek azoktól, amelyekkel a növényevő dinoszauruszok táplálkozhattak. Egy újabb Paleobiológia Dana Royer, a Wesleyan Egyetem paleobotanistájának és munkatársainak tanulmánya azt találta Ginkgo A fák a zavart élőhelyeken látszanak a legjobban a patakok és lápok mellett, ez az élőhely-preferencia lehet a bukásuk. A tudósok az életből tudják Ginkgo fák, amelyek lassan nőnek, későn kezdenek szaporodni, és általában szaporodási lassúak, összehasonlítva az újonnan kifejlődött, ugyanazon a helyen élő növények törzsével. Ginkgo Lehet, hogy a fákat egyszerűen más növények tenyésztették ki, amikor megfelelő élőhelyek nyíltak meg, de ez még figyelemre méltóbbá teszi, hogy egy fajnak sikerült a mai napig fennmaradnia.

8. Kacsacsőrű kacsacsőrű

A kacsacsőrű kacsacsőrű valóban úgy néz ki, mintha egy másik korszakhoz tartozna, ha nem egy másik bolygóhoz. Valójában, amikor a 19. századi európai természettudósok először Ausztráliából küldött töltött példányokat láttak, néhány tudós úgy gondolta, hogy az állatok viccnek kell lenniük. De az evolúció nem viccelt - itt volt egy emlős, akinek kacsaszerű orra és farka volt, mint egy hód, és tojott.

A monotrémák, akárcsak a kacsacsőrűek, furcsa emlősök. Ezeknek az archaikus, tojástrakó formáknak utoljára 175 millió évvel ezelőtt voltak közös ősök az erszényes és a placenta emlősökkel, és az ausztráliai ritka kövületek azt jelzik, hogy 110 millió évvel ezelőtt már léteztek platypus-szerű formák. Noha gyakran keskenyebb orrral rekonstruálják, a késő krétakor Steropodon a korai platypusok közeli unokatestvére volt. Sokkal közelebb áll a modern kacsacsőrűhöz, más néven Obdurodon , találtak egy újabb, kb. 25–5 millió évvel ezelőtti sziklában. Ez az állat különbözik élő rokonától a felnőtt fogak megőrzésében és a koponya bizonyos sajátosságaiban, de a koponya alakja feltűnően hasonló. Ahelyett, hogy a dinoszauruszok után kialakult újfajta lény lenne, a kacsacsőrű kacsacsőrű valóban archaikusabb fajta emlős, amelynek gyökerei sokkal mélyebbre nyúlnak, mint a bolygó legtöbb más emlősének.

9. Coelacanth

Állítólag Coelacanth-k meghaltak. A 20. század elejének paleontológusai tudták, hogy ezek a távoli halatestvéreink - a végtagjainkhoz hasonló csontok sorozatával alátámasztott zsírúszójuk miatt - lebenyes uszonyú halak kategóriájába sorolták. Körülbelül 66 millió évvel ezelőtt kréta, a mosaszauruszokkal, a pterosauruszokkal, az ammonitákkal és a nem madár dinoszauruszokkal együtt. De 1938-ban Marjorie Courtenay-Latimer, a dél-afrikai Kelet-londoni Múzeum kurátora felismert egy nagyon furcsa halat, amely a vádlottak padján hevert, miután tippet kapott valami furcsáról a mélyből. Mint kiderült, a hal élő coelacanth volt - akár meg is találhatta volna a megélhetését Tyrannosaurus .

A paleontológusok 1938 óta felfedezték a 65 millió évnél fiatalabb fosszilis koelacantokat, de mivel ezek nem voltak ismertek, amikor a halat Dél-Afrika mellett újra felfedezték, a csoport élő tagjának felfedezése azonnal hírnevet szerzett a halaknak. Két fajt azóta felismertek, és különböznek az őskori rokonaiktól - elég ahhoz, hogy egy másik nemzetséghez tartozzanak, Latimeria - de még mindig nagyon hasonlítanak az őskori unokatestvérekhez. A koelacantaként felismerhető lények körülbelül 400 millió évvel ezelőttre nyúlnak vissza, és ezek a húsos uszonyú halak a tüskehalak evolúciós unokatestvérei voltak, és saját archaikus előfutáraink voltak - a legelső gerincesek, akik szárazföldön jártak, a nemrégiben felfedezett, speciális lebenyúszójú halak voltak. Tiktaalik . A listán szereplő sok más organizmushoz hasonlóan az élő coelacanth-k is az utoljára a még egyszer elterjedtebb és változatosabb nemzetségek.

10. Patkó rák

Valószínűleg nincs olyan állat, amely a túlélő címet képviselné, mint a patkás rák. Pajzsszerű páncéljaikkal és hosszú, tüskés farkukkal ezek az ízeltlábúak őskori megjelenésűek. Amikor egy faj tömege Limulus polyphemus , gyűlnek össze a közép-atlanti partokon a kora nyár melegében, nehéz nem elképzelni a jelenetet, mint valami mély múltat.

Hogy pontosan mikor, hol és hogyan alakult ki a patkás rák, továbbra is folyamatban lévő vizsgálat kérdése, de úgy gondolják, hogy az ízeltlábúak csoportja, amelyhez tartoznak, körülbelül 480 millió évvel ezelőtt elkülönült pókféle unokatestvéreitől. Az alapvető patkós ráktest-terv azóta létezik, bár nem éppen abban a formában, amelyet most ismerünk. Az újonnan elnevezett, 425 millió éves Dibasterium durgae nagyjából úgy nézett ki, mint egy patkó rák felülről, bár ha megfordítanád az ízeltlábúakat, akkor kettős elágazású lábak fészke fogadta volna légzésre és mozgásra egyaránt. .

Az idők során más patkós rákfajok más furcsa adaptációkat fejlesztettek ki. Olyan lények, mint a bumeráng alakú Austrolimilus és a dupla gombos patkó rákot Liomesaspis a végleteket képviselik a csoport variációjában, de igaz, hogy a patkás rákok, amilyeneket ma ismerünk, nagyon régóta léteznek - a 150 millió éves Mesolimulus úgy néz ki, mintha egy Delaware-parton lenne. A patkás rákok azóta természetesen változtak. A modern atlanti-patkás rák nem található meg az ősmaradványokban, és a patkás rákok meghatározott csoportja, amelyhez tartozik, csak mintegy 20 millió évvel rendelkezik. Ennek ellenére a csoporton belüli változások elképesztően csekélyek voltak, ha az evolúció összképét nézzük. A patkás rák keletkezése óta a világ számos tömeges kihalást tapasztalt, a nem madár dinoszauruszok felemelkedését és zuhanását, valamint a kontinensek elmozdulásait és éghajlatát olyan drasztikusan, hogy a világ valóban vadul más hely. A patkó rákok mindvégig ott voltak, a tengerfenéken kúsztak. Májusukig ezt folytathatják.



^