Szövetség

Robert E. Lee megértése | Történelem

Az amerikai történelem néhány alakja jobban megosztó, ellentmondásos vagy megfoghatatlan, mint Robert E. Lee, a Konföderációs Hadsereg vonakodó, tragikus vezetője, aki szeretett Virginiában halt meg 63 éves korában 1870-ben, öt évvel a polgárháború befejezése után. Egy új életrajzban Robert E. Lee Jr., Roy Blount, Lee-t versengő impulzusokkal rendelkező emberként, a férfiasság példaképeként és a történelem egyik legnagyobb katonai parancsnokaként kezeli, aki ennek ellenére nem volt jó abban, hogy megmondja az embereknek, mit tegyenek.

Blount, neves humorista, újságíró, dramaturg és versenyző, 15 korábbi könyv szerzője vagy társszerzője, valamint a Roy Blount déli humorának könyve . A New York-i és a nyugati Massachusetts-i lakos, Lee iránti érdeklődését grúziai fiúkorára vezeti vissza. Bár Blount soha nem volt polgárháborús rajongó, szerinte minden délieknek meg kell békülniük ezzel a háborúval. Újra belemerültem ebbe a könyvbe, és megkönnyebbülök, hogy életben megjelentem.



Emellett azt mondja, Lee bizonyos szempontból emlékeztet apámra.



hogyan datálják a tudósok a kövületeket és a műtárgyakat

Lee történetének középpontjában az amerikai történelem egyik monumentális döntése áll: becsületéért tiszteletben tartva Lee a rabszolgaság oldalán lemondott az Egyesült Államok hadseregének bizottságáról Virginia védelme és a Konföderációért folytatott harc érdekében. Blount szerint a döntés tiszteletbeli volt a tiszteletbeli színvonala szerint - bármennyire is gondolnánk róluk, nem voltak öncélúak és nem is bonyolultak. Lee szerint rossz ötlet volt, hogy Virginia elváljon, és Isten tudja, hogy igaza van, de az elszakadásról többé-kevésbé demokratikusan döntöttek. Lee családja rabszolgákat tartott, és ő maga is legfeljebb kétértelmű volt a témában, ami miatt néhány védője az évek során elvetette a rabszolgaság jelentőségét karakterének megítélésében. Blount azzal érvel, hogy a kérdés számít: Számomra a rabszolgaság, sokkal több, mint az elszakadás, mint olyan, árnyékot vet Lee tisztességére.

Az ezt követő kivonatban a tábornok tömegeit csapatokba tömöríti három nedves júliusi napon egy pennsylvaniai városban. Neve ezután bátorságtól, veszteségektől és téves számításoktól fog hangzani: Gettysburg.



Veszélyes (ha néha depressziós) antebellum prime-ben Amerika legszebb embere lehetett, egyfajta prekurzorkereszt Cary Grant és Randolph Scott között. Elemében csengettyűkkel pletykált a bálok gyönyörűségéről. Az őrlő, pokoli emberi mészárlások színházaiban társaságként tartott házi tyúkot. Apró lábai voltak, amiket szeretett, hogy gyermekei csiklandozzanak. Úgy tűnik, hogy ezek közül egyik sem felel meg, mert ha valaha is volt súlyos amerikai ikon, akkor az Robert Edward Lee - a polgárháborúban a Konföderáció hőse és egyesek számára a nemesség szimbóluma. rabszolgaság másoknak.

Lee 1870-ben bekövetkezett halála után Frederick Douglass, az egykori szökevény rabszolga, aki a nemzet legkiemelkedőbb afroamerikai lett, azt írta: Alig vehetünk fel újságot. . . hogy nincs tele hányinger Lee hízelgései, amelyekből úgy tűnik. . . hogy az a katona, aki a legtöbb embert megöli a harcban, akár rossz ügyben is, a legnagyobb keresztény, és a mennyben a legmagasabb helyre jogosult. Két évvel később Lee egyik volt tábornoka, Jubal A. Early a következőképpen apotheosizálta néhai parancsnokát: Kedves Főnökünk úgy áll, mint valami magasztos oszlop, amely a legmagasabbak között emeli a fejét, nagyszerűségében, egyszerűségében, tisztaságában és magasztosságában.

1907-ben, Lee születésének 100. évfordulóján Theodore Roosevelt elnök fejezte ki az amerikai mainstream érzelmeket, dicsérve Lee rendkívüli tábornoki készségét, rettenthetetlen bátorságát és magas vezetõségét, hozzátéve: minden erõfeszítés közül a legnehezebb, az a nehézség, hogy jól viselje magát. a kudarc szürke estéjén keresztül; és ezért a látszólag kudarcból segített felépíteni nemzeti életünk csodálatos és hatalmas diadalát, amelyben minden északi és déli honfitársa osztozik.



Azt gondolhatjuk, hogy ismerjük Lee-t, mert mentális képünk van: szürke. Nemcsak az egyenruha, a mitikus ló, a szőr és a szakáll, hanem az a lemondás, amellyel olyan nehéz tehereket fogadott el, amelyek nem nyújtottak sem örömet, sem előnyt: különösen a Konföderáció, amelynek egyik oka homályos volt, amíg háborúba nem állt. érte. Nem látta jónak és rossznak a szürke árnyalatait, mégis moralizálása ködöt generálhat, mint például egy előlről érvénytelen feleségének írt levélben: Törekednie kell arra, hogy élvezze a jó cselekedet örömét. Csak ez teszi értékessé az életet. Rendben. De aztán hozzáteszi: Amikor a sajátomat e mércével mérem, zavartság és kétségbeesés tölt el.

Saját keze valószínűleg soha nem vitt emberi vért, és haragra sem lőtt, és egyetlen polgárháborús sebe egy éles lövöldöző lövedékének halvány arccal való karcolódása volt, de sok ezer ember meghökkent borzasztóan azokban a csatákban, ahol ő volt az uralkodó szellem. és az áldozatok többsége a másik oldalon volt. Ha egy adott Lee granitikus meggyőződését vesszük, hogy minden Isten akarata, akkor veszteségre született.

Ahogy a csatatéri tábornokok mennek, rendkívül tüzes lehet, és mindent megtesz, hogy kedves legyen. De élettörténetének még a legszimpatikusabb változataiban is kissé botorként találkozik vele - minden bizonnyal Ulysses S. Grant takarékos nemezisével összehasonlítva; zanyaga, kegyetlen jobb karja, Stonewall Jackson; és serege vakító szeme, J.E.B. Jeb Stuart. Ezeknek a férfiaknak a polgárháború csak jegy volt. Lee azonban a történelemben túlságosan finomnak bizonyult az 1861-65-ös vérfürdőhöz. A háború szeszélyének és borzalmának elnyomásához megvan az a kép, hogy Abraham Lincoln felszabadítja a rabszolgákat, és megvan a képünk Robert E. Lee kegyes megadásáról. Mégis, sok kortárs amerikai számára Lee legfeljebb Hitler ragyogó tábornokának, Erwin Rommelnek az erkölcsi megfelelője (aki azonban Hitler ellen fordult, ahogy Lee soha nem tette Jefferson Davis ellen, aki, az biztos, hogy nem Hitler volt).

Apja részéről Lee családja Virginia családjába tartozott, ezért a nemzet legkiválóbb. Henry, az a hajtás, akit a forradalmi háborúban könnyű ló Harry néven kellett ismerni, 1756-ban született. 19-ben Princetonban diplomázott, és 20 évesen csatlakozott a kontinentális hadsereghez dragonyosok kapitányaként, és rangjában és függetlenségében emelkedett. hogy vezesse Lee könnyűlovasságát, majd Lee lovasság- és gyalogoslégióját. Az ellenségtől elkapott gyógyszerek, elixírek és ételek nélkül George Lee hadserege valószínűleg nem élte volna túl a Valley Forge-ban 1777-78-ig tartó, zaklató téli tábort. Washington lett védnöke és közeli barátja. Mivel a háború majdnem véget ért, Harry úgy döntött, hogy nem becsülik meg, ezért impulzívan lemondott a hadseregről. 1785-ben a Kontinentális Kongresszusba, 1791-ben pedig Virginia kormányzójává választották. 1794-ben Washington vezényelte azokat a csapatokat, amelyek vértelenül lelőtték a Whisky-lázadást Pennsylvania nyugati részén. 1799-ben megválasztották az Egyesült Államok Kongresszusába, ahol híresen eulogizálta Washingtonot, mint először háborúban, először békében és először honfitársai szívében.

Mindeközben Harry gyors és laza spekulációja az új nemzet hektárjainak százezreiben megsínylette magát, és 1808-ban csicsergésre redukálódott. Második feleségével, Ann Hill Carter Lee-vel és gyermekeikkel egy kisebb bérelt házba távoztak a Lee őshazából, ahol Robert született. Azokban a napokban kialakult csődkörülmények között Harry továbbra is felelős volt adósságaiért. Személyes megjelenési óvadékot ugrott meg - bátyja, Edmund megdöbbenésére, aki méretes köteléket küldött -, és James Monroe elnök szánalmas segítségével átjárta a folyosót Nyugat-Indiába. 1818-ban, öt év távollét után, Harry hazaért, hogy meghaljon, de csak a grúziai Cumberland-szigetig jutott, ahol eltemették. Robert 11 éves volt.

Úgy tűnik, Robert túl jó volt gyermekkorához, iskolai végzettségéhez, hivatásához, házasságához és a Konföderációhoz. Szerinte nem. Elmondása szerint nem volt elég jól. A harctéri merészsége ellenére meglehetősen passzívan fogadta el az egyik nyers üzletet a másik után, mindenki számára hátrafelé hajolva, Jefferson Davistől kezdve James McNeill Whistler édesanyjáig. (Amikor az Egyesült Államok Katonai Akadémiájának felügyelője volt, Lee eleget tett Mrs. Whistler kérésének kadét fia nevében, akit végül 1854-ben elbocsátottak.)

Honnan tudhatunk róla? A tábornok művei csaták, hadjáratok és általában emlékiratok. A polgárháború elkötelezettségei inkább véres sárdobaként alakulnak ki, mint a parancsnokok sakkjátékaiként. A háború alatt sokáig az öreg Bobbie Lee, akit csapatai imádatosan és ellenségesen idegesen emlegettek, az Unió jóval felsőbbrendű erőit űzte, de az elemzés és az ellenanalízis egy évszázada és harmada nem eredményezett magot konszenzus a tábornok zsenialitását vagy ostobaságát illetően. És nem írt emlékiratot. Személyes leveleket írt - a flört, a jókedv, a lírai érintések és a szigorú vallási csalás diszkriminális keverékét -, és olyan hivatalos küldeményeket írt, amelyek annyira személytelenek és (általában) önzetlenek, hogy a küzdelem fölött tűnnek.

A postbellum században, amikor az északi és déli amerikaiak úgy döntöttek, hogy R. E. Lee-t nemzeti és déli hősként is magáévá teszik, általában rágalomellenesnek nevezték. Ez a feltételezés nem az általa elfoglalt nyilvános állásponton nyugszik, hanem a feleségének adott 1856-os levélben. A szakasz így kezdődik: Ebben a felvilágosult korban kevesen hiszek, de ami elismeri, hogy a rabszolgaság mint intézmény erkölcsi és politikai rossz minden országban. Felesleges a hátrányait meghaladni. De folytatja: Azt hiszem, ez azonban nagyobb gonoszság a fehéreknek, mint a fekete fajnak, és bár az érzéseim erőteljesen fel vannak hívva az utóbbiak nevében, szimpátiám erősebb az előbbiek iránt. A feketék itt mérhetetlenül jobban vannak, mint Afrikában, erkölcsileg, társadalmilag és fizikailag. A fájdalmas fegyelem, amelyen átesnek, szükséges a versenyre való felkészülésükhöz, és remélem, hogy felkészíti őket és jobb dolgokra vezeti őket. Meddig lehet szükséges a leigázásukra, azt egy bölcs Irgalmas Gondviselés ismeri és rendeli.

Az egyetlen út Lee-be kerüléshez talán az, ha élettörténete körül fraktálisan szegélyezkedik, és megtalálja azokat a helyeket, ahol átjön; azzal, hogy mellette tartja néhány teljesen megvalósított szereplőt - Grant, Jackson, Stuart, Könnyű-ló Harry Lee, John Brown -, akikkel kapcsolatba lépett; és a kortárs szkepticizmusnak vetve alá bizonyos fogalmakat - becsület, fokozatos emancipáció, isteni akarat -, amelyekre reflektálatlanul alapozta identitását.

Nem volt mindig szürke. Amíg a háború drámai módon nem öregedett meg, éles, sötétbarna szemeit fekete haj egészítette ki (ébenfekete és bőséges, ahogy pöttyös életrajzírója, Douglas Southall Freeman mondja, olyan hullámmal, amelyet egy nő megirigyelhetett), robusztus fekete bajusszal, erős telt a száját és az állát nem takarja el szakáll, valamint a sötét higanyszálak. Nem volt az, aki elrejtette a külsejét egy persely alatt. A szíve viszont. . . A szívet elzárva tartotta, ahogy Stephen Vincent Benét John Brown testében hirdette, az életrajzírók összes csákányából. Az őt ismerő emberek beszámolói azt a benyomást keltik, mintha senki sem ismerné teljes szívét, még mielőtt a háború megtörte volna. Talán sok évvel a háború előtt megtört. Tudja, hogy olyan, mint a papája, mindig akar valamit - írta egyik lányáról. Korának nagy déli diaristája, Mary Chesnut elmondja nekünk, hogy amikor egy hölgy ugratta őt ambíciói iránt, elmélkedett - szerinte az ő ízlése a legegyszerűbb. Csak egy virginiai farmot szeretett volna - nincs tejszín és friss vaj vége - és sült csirkét. Nem egy vagy két sült csirke - hanem korlátlan sült csirke. Közvetlenül Lee lemondása előtt az Appomattoxnál egyik unokaöccse nagyon súlyosnak és fáradtnak találta a mezőn, aki egy kenyérdarabba csomagolt sült csirkecombot cipelt körül, amelyet egy virginiai vidéki nő nyomott rá, de amiért nem tudott minden éhséget.

Egy dolog egyértelműen a haza iránti elkötelezettség volt. Ha Virginia a régi Unió mellett áll, Lee azt mondta egy barátjának, én is ezt fogom tenni. De ha elválik (bár én nem hiszek az elszakadásban, mint alkotmányos jogban, és abban sem, hogy van elegendő oka a forradalomnak), akkor a szülõmet követem. Állítsd a kardommal, és ha szükséges, az életemmel.

Az észak agresszióként vette el az elszakadást, ennek megfelelően kell ellensúlyozni. Amikor Lincoln felszólította a hűséges államokat, hogy csapatok támadják meg a Délvidéket, a déliek a nem a rabszolgaság, hanem a haza védelmének tekinthetik a kérdést. A virginiai egyezmény, amely 2–1-re szavazott az elszakadás ellen, most 2–1-re igennel szavazott.

Amikor Lee elolvasta a hírt, miszerint Virginia csatlakozott a Konföderációhoz, azt mondta feleségének: Nos, Mary, a kérdés rendeződött, és lemondott az Egyesült Államok hadseregének 32 éven át tartott bizottságáról.

1863. július 1–3. Napja még mindig az amerikai történelem legszörnyűbb és legképzőbb. Lincoln lemondott Joe Hookerről, George G. Meade vezérőrnagyot irányította a Potomac hadseregének parancsnokságába, és elküldte, hogy állítsa le Lee Pennsylvania-i invázióját. Mivel Jeb Stuart felderítő művelete jellegtelenül érintetlen volt, Lee nem volt biztos abban, hol van Meade serege. Lee valójában északabbra jutott, mint a pennsylvaniai Gettysburg városa, amikor megtudta, hogy Meade tőle délre van, és veszélyezteti az ellátó vezetékeit. Tehát Lee visszalendült abba az irányba. Június 30-án egy konföderációs dandár nyomon követte azt a jelentést, hogy Gettysburgban legyen cipő, a várostól nyugatra összefutott a szövetségi lovassággal, és kivonult. Július 1-jén egy nagyobb konföderációs erő visszatért, bekapcsolta Meade előretörő erőit, és visszaszorította a városon - a temetődombot, a temetőgerincet, a kis kerek tetejét és a kerek tetejét magában foglaló, horog alakú magasságokig. Ez majdnem útvonal volt, amíg O. O. Howard vezérőrnagy, akihez Lee, mint West Point felügyelője kedves volt, amikor Howard népszerűtlen kadét volt, és Winfield Scott Hancock vezérőrnagy összeállította a szövetségieket, és megtartotta a magaslatot. Kiváló talaj védekezni. Aznap este James Longstreet altábornagy, aki az észak-virginiai hadsereg első hadtestét vezényelte, felszólította Lee-t, hogy ne támadjon, hanem déli irányba lengjen, menjen el Meade és Washington között, és találjon stratégiailag még jobb védelmi pozíciót, amely ellen a szövetségiek kötelességüknek érezhetik az egyik olyan frontális támadást, amelyet gyakorlatilag mindig vesztettek ebben a háborúban. Még mindig nem hallott Stuartról, Lee úgy érezte, hogy egyszer számbeli fölényben lehet. Nem, mondta, ott van az ellenség, és ott fogom megtámadni.

Másnap reggel Lee két részből álló támadást indított: Richard Ewell altábornagy hadtestének az ellenség jobb oldali szárnyát kellett kitűznie a Culp's Hill-re és a Cemetery Hill-re, míg a Longstreet pár extra osztással megütötte az ellenséget. bal szélső - vélhetően kitett - a Cemetery Ridge-en. Ahhoz, hogy odaérjen, Longstreetnek fedél alatt hosszú menetet kell tennie. Longstreet duzzadó kifogást emelt, de Lee hajthatatlan volt. És rossz.

Lee nem tudta, hogy éjszaka Meade kényszerített vonulásokkal szinte teljes hadseregét Lee frontjára tudta összpontosítani, és ügyesen bevetette - bal szárnyát most kiterjesztették a Little Round Top-ra, közel háromnegyed mérföldre délre ahol Lee azt gondolta. Az elégedetlen Longstreet, aki soha nem rohant semmibe, és zavartan találta a bal szélsőt balra a vártnál balra, csak délután fél 3-kor kezdte meg támadását. Amúgy majdnem érvényesült, de végül nagyszerűen visszaverték. Noha a kétágú offenzíva rosszul volt összehangolva, és a szövetségi tüzérség északi irányban kiütötte a konföderációs fegyvereket, mielőtt Ewell megtámadta volna, Ewell gyalogsága elkeserítően közel került a temetőhegy elvételéhez, de egy ellentámadás visszavonulásra kényszerítette őket.

Július 3-án, harmadik reggel Lee terve nagyjából megegyezett, de Meade megragadta a kezdeményezést azzal, hogy előrelendült a jobb oldalán, és megragadta a Culp's Hill-t, amelyet a konföderációk tartottak. Tehát Lee kénytelen volt improvizálni. Úgy döntött, hogy egyenesen előre csap, Meade erősen megerősített középső szakaszán. A konföderációs tüzérség tompítaná, a Longstreet pedig frontális rohamot irányítana egy mérföld nyílt terepen a Missionary Ridge központja ellen. Longstreet ismét ellenkezett; megint Lee nem hallgatott. A Konföderációs Tüzérség hatástalanul kimerítette az összes lövedékét, ezért nem tudta támogatni a támadást - ami Pickett vádaként vonult be a történelembe, mert George Pickett vezérőrnagy hadosztálya elnyelte a legrosszabbat a borzalmas vérfürdőből, amelybe belefért.

Lee bálványimádói a háború után erőlködtek, hogy áthárítsák a hibát, de a mai konszenzus szerint Lee rosszul irányította a csatát. Beosztottjainak minden állítólagos nagyobb baklövése - Ewell július 1-jén elmulasztotta elvenni a Temető-domb magaslatát, Stuart kiszabadult az érintéséből, és Lee-t nem hagyta figyelmen kívül, milyen erővel néz szembe, és a Longstreet második napos támadásának késése. egyáltalán nem volt baklövés (ha Longstreet korábban megtámadta volna, még erősebb uniós állásponttal találkozott volna), vagy Lee parancsainak erőtelenségének és sajátosságainak hiánya okozta.

Gettysburg előtt úgy tűnt, hogy Lee nemcsak az Unió tábornokainak gondolatait olvasta, hanem szinte azt is várja, hogy beosztottjai olvassák az övét. Valójában nem volt jó abban, hogy megmondja a férfiaknak, mit tegyenek. Ez kétségtelenül megfelelt a konföderáció harcosának, aki nem nézte jó szemmel, hogy megmondták neki, mit kell tennie - de Lee parancsnokként csakugyan gyengesége, amúgy áhítatos unokaöccse, Fitzhugh Lee írhatna, hogy nem volt hajlandó ellenezni mások kívánságait, vagy arra kötelezzék őket, hogy tegyenek meg mindent, ami kellemetlen és amihez nem járulnak hozzá. A férfiakkal és a nőkkel szemben tekintélyéből, udvariasságából és megengedhetetlenségéből fakadt tekintélye. Általában vidám különítménye az ünnepélyes mélységeket, az ön és mások korábbi és lehetséges elutasításának csillogásaival halványan megvilágított mélységeket fedte le. Olümposznak tűnt az egész, egyfajta keresztény lovas módon. A tisztek szíve az egész szélességen átment hozzá, amelyet készségesen, kreatívan megtisztelőnek ítélt nekik. Longstreet arról beszél, hogy egy újabb kritikus pillanatban válaszolt Lee-re, amikor szorongó megnyilvánulásait valóban ki nem fejezett vágyának megerősítésére hívta fel. Amikor az emberek engedelmeskednek neked, mert azt gondolják, hogy képessé teszed őket arra, hogy kövessék saját ösztöneiket, szükséged van magadra egy éles ösztönre, amikor kikerülnek az érintésből, ahogy Stuart tette, és amikor jó okból lebuknak, ahogy Longstreet tette. Mint apa apa kedves volt, de izgatott, férje odaadó, de távoli. Támadó tábornokként inspiráló volt, de nem feltétlenül meggyőző.

Gettysburgban ideges volt, csattanós. 56 éves volt és csontfáradt. Lehet, hogy dizentériája volt, bár a tudós e tekintetben széles körben elismert állítása bizonytalan bizonyítékokon nyugszik. Reuma és szívproblémái voltak. Folyton azon gondolkodott, miért nem érhető el Stuart, attól tartva, hogy valami rossz történt vele. Szokás szerint széles mérlegelési jogot adott Stuartnak, és Stuart túlfeszítette magát. Stuart nem tréfálkozott. Mindent megtett, hogy Lee írásbeli utasításai szerint cselekedjen: Megteszi. . . tudja megítélni, hogy akadálytalanul megkerülheti-e a seregüket, minden lehetséges kárt okozva nekik, és átkelhet a [Potomacon] a hegyektől keletre. Mindkét esetben a folyón való átkelés után tovább kell lépnie és éreznie kell Ewell csapatai jogát, információk, rendelkezések stb. Összegyűjtését. De valójában nem tudta megítélni: számos akadályba ütközött Union formájában. csapatok, egy duzzadt folyó, amelyet emberekkel csak hősiesen sikerült átlépnie, és 150 szövetségi kocsi, amelyet elfogott előtt átkelt a folyón. És nem adott hírt arról, hogy mire készül.

Amikor a második nap délutánján Stuart megjelent Gettysburgban, miután majdnem kimerültségig taszította magát, Lee egyetlen üdvözletét állítják neki: Nos, Stuart tábornok, te végre itt vagy. Hűvösen pusztító vágás: Lee módja annak, hogy megrágjon valakit, aki úgy érezte, hogy cserbenhagyta. A Gettysburg utáni hónapokban, miközben Lee pörkölt veresége miatt, többször kritizálta Stuart parancsának lazaságát, mélységesen bántva egy férfit, aki büszke volt arra a fajta lendületes szabadúszó hatékonyságra, amellyel Lee apja, Light-Horse vezérőrnagy, meghatározta magát. Megszakadt az implicit bizalom köteléke. A szerető fia figurának nem sikerült a szerető apa alakja, és fordítva.

A múltban Lee szintén széles mérlegelési jogkört biztosított Ewellnek és Longstreetnek, és ez megtérült. Talán Virginia varázsa nem utazott. Az egész ügy szét volt választva, mondta Taylor a segéd Gettysburgról. A több parancs mozdulatában teljesen hiányzott az egyetértés.

milyen hangszeren játszott Benny Goodman?

Miért kockáztatott végül Lee mindent egy átgondolatlanul, egyenesen középen? Lee kritikusai soha nem álltak elő logikus magyarázattal. Nyilvánvalóan csak felkapta a vérét, ahogy a kifejezés is tartja. Amikor az általában elfojtott Lee hatalmas érzelmet érzett az érzelmi felszabadítás iránt, hadsereg állt rendelkezésére, és egy másik állt előtte, nem tudta visszatartani. És miért kellene Lee-nek elvárnia, hogy a meggondolatlansága kevésbé nyugtalanító legyen Meade számára, mint a többi uniós parancsnok számára?

A hely, ahova Pickettet dobta, közvetlenül Meade székháza előtt volt. (Egyszer Dwight Eisenhower, aki csodálta Lee tábornokát, Montgomery tábornagyot vitte fel a gettysburgi csatatérre. Megnézték Pickett vádjának helyét, és értetlenül álltak. Eisenhower azt mondta: A férfi [Lee] biztosan annyira megőrült, hogy meg akarta üsse meg téglával azt a fickót [Meade].)

Pickett csapatai precízen haladtak előre, lezárták a hervadó tűz által okosan öltözött soraikba szakadt réseket, és közelről foggal-körömmel harcoltak. A száz konföderációs társaság valóban megtörte az Unió vonalát, de csak röviden. Valaki 15 holttestet számolt egy kevesebb mint öt láb széles és három láb hosszú talajfolton. Becslések szerint 10 500 Johnny Rebs töltötte be a vádat, és 5675 - nagyjából 54 százalék - holtan vagy sebesen esett el. Amint Spessard kapitány vád alá helyezte, látta, hogy fiát agyonlőtték. Finoman lefektette a földre, megcsókolta, és visszatért az előrelépéshez.

Ahogy a szalagra nem vágott kisebbség visszafordult a Konföderáció vonalaihoz, Lee csodálatos nyugalommal közlekedett köztük, elnézést kért. Minden az én hibám, biztosította a megdöbbent közlegényeket és tizedeseket. Arra szánta az időt, hogy enyhén figyelmeztesse a lovát verő tisztet: Ne ostorozza, kapitány; nem tesz jót. Volt egyszer bolond lovam, és a legjobb a kedves bánásmód. Aztán folytatta bocsánatkérését: nagyon sajnálom - a feladat túl nagy volt az Ön számára -, de nem szabad elvetnünk. Shelby Foote Lee legjobb pillanatának nevezte ezt. De a tábornokok nem akarnak bocsánatot kérni az alattuk lévőktől, és ez mindkét irányba megy. Éjfél után azt mondta egy lovassági tisztnek: soha nem láttam, hogy a csapatok pompásabban viselkednének, mint Pickett virginiánusai. . . . Aztán elhallgatott, és ekkor kiáltott fel, ahogy a tiszt később leírta: Kár! Kár! Oh! KÁR!

Pickett vádja nem a fele volt. Gettysburgban összesen 28 000 konföderációt öltek meg, megsebesítettek, elfogtak vagy eltűntek: Lee teljes hadseregének több mint egyharmada. Talán azért, mert Meade-t és csapatait annyira megdöbbentették saját veszteségeik - mintegy 23 000-en -, hogy nem sikerült üldözniük Lee-t dél felé történő kivonulásakor, csapdába ejteni az elöntött Potomac ellen, és megsemmisíteni seregét. Lincoln és az északi sajtó dühöngött, hogy ez nem történt meg.

Lee hónapok óta egy házi tyúkkal utazott. A pörköltnek szánt nő elnyerte a szívét azzal, hogy minden reggel elsőként lépett be a sátrába, és a reggeli tojását a spártai kiságy alá rakta. Amikor az észak-virginiai hadsereg minden szándékos sebességgel megtörte a tábort a kivonuláshoz, Lee munkatársai aggódva sírva szaladgáltak, Hol van a tyúk? Lee maga találta a fészket a megszokott helyén a kocsin, amely a személyes matériáját szállította. Az élet nem áll meg.

Gettysburg után Lee soha nem hajtott végre újabb gyilkossági támadást. Védekezésbe ment. Grant vette át a keleti front és 118 700 ember parancsnokságát. Elkezdte ledarálni Lee 64 000-et. Lee jól megásta embereit. Grant elhatározta, hogy megfordítja a szárát, gyengébb helyzetbe kényszeríti és összetöri.

1865. április 9-én Lee-nek végül be kellett vallania, hogy csapdába esett. Lee hosszú, harcos visszavonulásának kezdetén, Grant elsöprő számától kezdve 64 000 ember volt. A végére 63 000 uniós áldozatot okoztak, de kevesebb mint 10 000-re csökkentették magukat.

Az biztos, hogy Lee hadseregében voltak olyanok, akik gerillákként vagy a különböző konföderációs államok kormányzói alatt történő átszervezéssel javasolták a harc folytatását. Lee félbeszakított minden ilyen beszédet. Hivatásos katona volt. Több mint elég kormányzót látott, akik parancsnokok lettek volna, és nem tisztelte a rongyos gerilladomot. Mondta Edward Porter Alexander ezredesnek, tüzérparancsnokának. . . a férfiak pusztán martalóc bandákká válnának, és az ellenség lovassága üldözné őket, és sok olyan széles szakaszon túllépne, amelyeket soha nem lehet alkalmuk meglátogatni. Olyan helyzetet hoznánk, amelyből az országnak évekbe telik a felépülés.

És ami a magamét illeti, ti, fiatal ösztöndíjasok, esetleg bozótosokba járnak, de számomra az egyetlen méltóságos út az lenne, ha Grant tábornokhoz mennék, megadnám magam, és vállalom a következményeket. Ezt tette 1865. április 9-én az Appomattox Court House faluban lévő parasztházban, fulldress egyenruhában és kölcsönzött ünnepi karddal, amit nem adott át.

Thomas Morris Chester, egy nagy napilap (a Philadelphia Press ) a háború alatt, nem volt más, mint a konföderáció, és Lee-t hírhedt lázadónak nevezte. De amikor Chester tanúja volt Lee megérkezésének összetört, kiégett Richmondban a megadás után, küldetése szimpatikusabb hangot adott. Miután Lee leszállt a lováról, azonnal feltárta fejét, vékonyan ezüst szőrrel borítva, ahogy az utcai emberek tiszteletének elismeréseként tette - írta Chester. A kis tömeg általánosan rohant, hogy kezet fogjon vele. E megnyilvánulások során egy szót sem szóltak, és amikor a szertartás véget ért, a tábornok meghajolt és felment a lépésein. A csendet ezután beszédre szólító néhány hang törte meg, amelyre nem figyelt. Ezután a tábornok átment házába, és a tömeg szétszóródott.



^