Jeff Campbell 20 évig dolgozott bűnügyi nyomozókéntgator az állam számára Új-Mexikó. Szakosodott a megfázásos esetekre. Napjainkban egy olyan hideg esetre alkalmazza ormányos készségeit, amelyet másfél évszázad szélfújta préri alatt temettek el.

Itt van a bűncselekmény, mondja Campbell egy patakmeder és mérföldnyi üres gyep felmérésével. Dörzsölt, megfontolt nyomozó egy kukoricacsutka csővel meggyújtja, hogy meggyújtsa azt a hömpölygő hóban, mielőtt folytatja. A támadás még kora hajnalban kezdődött, de a hang ebben a környezetben hordozható. Tehát az áldozatok hallották volna, ahogy a paták felénk csapkodnak, mielőtt látnák, mi következik.



Campbell rekonstruál egy tömeggyilkosságot, amely 1864-ben történt, a Sand Creek mentén, amely egy szakaszos patak Colorado keleti részén. Ma négyzetmérföldenként kevesebb, mint egy ember él ebben a száraz régióban. De 1864 késő ősszel körülbelül 1000 Sejen és Arapaho élt tepee-ben itt, az akkori foglalási föld széle. Főnökeik nemrégiben békére törekedtek fehér tisztviselőkkel folytatott tárgyalások során, és úgy vélte, hogy zavartalanok lesznek elszigetelt táborukban.



Amikor november 29-én hajnalban hirtelen kék ruhás lovasok jelentek meg, egy sejenfő felemelte a csillagokat és Csíkok a páholy felett. A faluban mások fehér zászlókat lengettek. A csapatok karabélyokkal és ágyúval tüzet nyitva válaszoltak, és legalább 150 indiánt meggyilkoltak, többségükben nõket, gyermekeket és idõseket. Indulás előtt a csapatok felégették a falut, és megcsonkították a halottakat, trófeaként szállítva le a testrészeket.

John Chivington ezredes vezette a rajtaütést.(Kongresszusi Könyvtár, Nyomatok és Fotók részleg)



A razziát később Howling Wolf művész ábrázolta.(Alleni Emlékművészeti Múzeum / Oberlin Főiskola)

meddig tarthatja vissza az ember a lélegzetét

A helyszín látogatói ma mérföld hosszú ösvényen túrázhatnak egy műemlékterületre, amely a Big Sandy Creek területére néz.(Joanna B. Pinneo)

A helyszín látogatói ma mérföld hosszú ösvényen túrázhatnak egy műemlékterületre, amely a Big Sandy Creek területére néz.(Joanna B. Pinneo)



Howling Wolf, a síkság indiai művésze mintegy egy évtizeddel azután készítette el ezeket a részletes rajzokat a Sand Creek-i mészárlásról.(Alleni Emlékművészeti Múzeum / Oberlin Főiskola)

Amikor a Park Service és a törzsi vezetők összecsaptak a tragédia pontos helyén, Campbell mindkettőjüknek igazuk volt: a mészárlás 12 500 hektáros területen terjedt el.(Joanna B. Pinneo)

Howling Wolf, a síkság indiai művésze mintegy egy évtizeddel azután készítette el ezeket a részletes rajzokat a Sand Creek-i mészárlásról.(Alleni Emlékművészeti Múzeum / Oberlin Főiskola)

Howling Wolf, a síkság indiai művésze mintegy egy évtizeddel azután készítette el ezeket a részletes rajzokat a Sand Creek-i mészárlásról.(Alleni Emlékművészeti Múzeum / Oberlin Főiskola)

Sok ilyen kegyetlenség volt az amerikai nyugaton. De a Sand Creek-i mészárosodás kiemelkedik annak idején kifejtett hatása és az emlékezés módja miatt. Vagy inkább elveszett, majd újra felfedezett. A Sand Creek a mai My Lai volt, egy katonai leleplezett háborús bűncselekmény, amelyet az amerikai kormány elítélt. Évtizedes háborút táplált az Alföldön. És mégis, az idő múlásával a mészárlás visszavonult a fehér emlékezetből, odáig, hogy még a helyiek sem voltak tisztában a saját kertjükben történtekkel.

Ez most megváltozott, a Sand Creek-i mészárlás nemzeti történelmi helyének megnyitásával. Mi vagyunk az egyetlen olyan egység a Nemzeti Park Szolgálatban, amelynek a nevében „mészárlás” van - mondja Alexa Roberts, az oldal felügyelője. Megjegyzi, hogy a nemzeti történelmi helyszínek jelzései általában elnöki szülőhelyhez vagy hazafias emlékműhöz vezetnek. Tehát sok ember megriad attól, amit itt talál.

A látogatók meglepődve értesülnek arról is, hogy a polgárháború idején történt mészárlás, amelyet az amerikaiak többsége a kék és a szürke keleti csatáival társít, nem pedig a lovasság ölte meg az indiánokat a nyugati síkságon. De a két konfliktus szorosan összefüggött egymással - mondja Ari Kelman, a Penn State University történésze és szerzője Elhibázott mészárlás , egy Bancroft-díjas könyv a Sand Creekről.

A polgárháború - megfigyelése szerint - a nyugati terjeszkedésben és a viszályban gyökerezett, hogy új területek csatlakoznak-e a nemzethez, mint szabad államok vagy rabszolgák. A rabszolgaság azonban nem volt az egyetlen akadálya a nyugati szabad fehér betelepülésnek; egy másik a síkság indiánjai voltak, akik közül sokan határozottan ellenálltak a földjük behatolásának.

DEC14_H99_SandCreek-map.jpg

Amikor a Park Service és a törzsi vezetők összecsaptak a tragédia pontos helyén, Campbell mindkettőjüknek igazuk volt: a mészárlás 12 500 hektáros területen terjedt el.(Jamie Simon)

A polgárháborúról úgy emlékszünk, mint egy szabadságharcra, amely négy millió rabszolgát szabadított fel - mondja Kelman. De hódító háború lett az őslakos amerikaiak elpusztítása és elvetése érdekében is. A Sand Creek - teszi hozzá - egy véres és többnyire elfeledett kapcsolat a polgárháború és a síksági indiai háborúk között, amelyek az Appomattox után 25 évig folytak.

A Sand Creek továbbra is kevéssé ismert földrajzi távolsága. A helyszín Denvertől 170 mérföldre délkeletre fekszik, egy tanyasi megyében, amely soha nem tért magához a Dust Bowl-tól. A legközelebbi város, Eads, egy apadó, mintegy 600 fős közösség, amely csak hatfős középiskolás futballcsapatot állíthat ki. A Sand Creek felé vezető burkolat nélküli, nyolc mérföldes út keresztezi a rövid füves prériet, amely szinte jellegtelennek tűnik, eltekintve néhány jószágtól és a tiszta napokon látható 30 mérföldre Kansasban található gabona silótól.

A történelmi helyszín kevés tereptárgyat is kínál: egy látogatóközpont egyelőre pótkocsiban, egy indiai temető és egy emlékmű egy alacsony blöff tetején helyezkedik el a Sand Creek mellett, egy keskeny patak mellett, amelyet fűzfa és pamutfa szegélyez. Itt 1864-ben fátlan volt, és a patak november végéig többnyire száraz volt - mondja Campbell, a bűnügyi nyomozó, aki most szezonális ranger a helyszínen. A falu helyének vagy a mészárlásnak nyoma sincs, leszámítva a golyókat, tüzérségi töredékeket és egyéb relikviákat, amelyeket a régészek évtizedek óta szélfújta koszból ástak ki.

Bár a bűncselekmény látható bizonyítékai kevések, a tanúk száma, ahogy Campbell nevezi, szokatlanul nagy. Az indiai túlélők térképeket rajzoltak a támadásról, festették őket jávorszarvasbőrre és beszámoltak leszármazottaiknak a mészárlásról. De az akkori fehér amerikaiak számára a legelítéletesebb tanúvallomást a katonák adták, akik nemcsak a mészárlást írták le, hanem megparancsolták parancsnokukat is, aki egy életénél nagyobb személyiség volt, akit addig háborús hősnek és emelkedő csillagnak tekintettek.

hogyan változott az elnöki hatalom az idők során

John Chivington 4 méter magasan állt, súlya meghaladta a 200 fontot, és a polgárháború előtt miniszterként és lelkes felszámolóként jó hatással volt dübörgő hangjára. Amikor a háború kitört, önként harcba szállt, nem pedig prédikált, és az Unió csapatait győzelemre vezette az új-mexikói Glorieta Passon egy konföderációs erő ellen, amely megpróbálta megzavarni a kereskedelmi útvonalakat és behatolni a coloradói aranymezőkbe.

Ez az 1862-es csata - amelyet később a Nyugat Gettysburgjának neveztek - véget vetett a lázadók fenyegetésének, és Chivingtont ezredessé tette. De amikor a kolorádói csapatok keletre telepedtek, aktívabb hadjáratokra, fokozódott a konfliktus az indiánokkal a vékonyan telepedett területen. A feszültség 1864 nyarán tetőzött, miután egy fehér családot meggyilkoltak Denver közelében, amely bűncselekmény akkoriban Cheyenne vagy Arapaho portyázásnak tulajdonítható. John Evans területi kormányzó felszólította az állampolgárokat az ellenséges bennszülöttek megölésére és megsemmisítésére, és új ezredet emelt Chivington vezetésével. Evans barátságos indiánokat is megparancsolt, hogy keressenek biztonsági helyeket, például az amerikai erődöket.

A cheyenne-i főnök, a Fekete vízforraló figyelembe vette ezt a felszólítást. A béketeremtőként ismert szövetséges vezetők tárgyalásokat kezdeményeztek a fehér hatóságokkal, akik közül az utolsó egy erődparancsnok volt, aki azt mondta az indiánoknak, hogy maradjanak a Sand Creek-i táborban, amíg a parancsnok további parancsokat nem kap.

De Evans kormányzó szándékában állt a régió összes indiánjának fenyítése, és hajlandó volt magával ragadni Chivingtonban, aki azt remélte, hogy további katonai dicsőség a Kongresszusba kerül. Új ezrede hónapok óta nem látott semmiféle akciót, és gúnyosan Vér nélküli Harmadikként vált ismertté. Aztán nem sokkal az egység 100 napos bevonulása előtt Chivington mintegy 700 férfit vezetett éjszakai útra a Sand Creekbe.

Nappali fényben ma reggel megtámadta Cheyenne faluját, amely 130 páholyból áll, 900 és 1000 harcos között. Chivington november 29-én írta meg a felettesét. Szerinte emberei dühös harcot folytattak a jól felfegyverzett és meggyökeresedett ellenségek ellen, és nagy győzelemmel zárultak. : több fő, 400 és 500 másik indián halála és az egész törzs szinte megsemmisítése.

Ezt a hírt elismeréssel fogadták, csakúgy, mint Chivington csapatait, akik visszatértek Denverbe, és az indiánoktól elvágott skalpokat mutatták be (amelyek egy része az ünnepi helyi színdarabok kellékévé vált). De ezt a rémes mulatságot egy egészen más történet megjelenése szakította meg. Első szerzője Silas Soule százados volt, harcos abolicionista és lelkes harcos, mint Chivington. Soule-t azonban megdöbbentette a Sand Creek elleni támadás, amelyet a békés indiánok elárulásának tekintett. Nem volt hajlandó lövést leadni, vagy embereit cselekvésre utasítani, ehelyett tanúskodott a mészárlásról és hűvös részletességgel rögzítette.

Több száz nő és gyermek jött felénk, és térdre ereszkedve kegyelemért írta, csak azért, hogy agyonlőtték őket, és agyukat agyonverték civilizáltnak valló férfiak. Az indiánok nem harcoltak az árkokból, ahogy Chivington állította; felmenekültek a patakra, és kétségbeesetten vájtak bele homokpartjaiba védelem céljából. Innen néhány fiatal férfi, amennyire csak tudott, megvédte magát, néhány puskával és íjjal, amíg el nem öntötte őket a karabély és a haubicsa. Másokat a síkságon menekülve üldöztek és megöltek.

legjobb homokdűnék a világon

Soule az indiai halottak számát 200-ra becsülte, 60 kivételével mind nők, mind gyermekek. Arról is mesélt, hogy a katonák nemcsak hogy meg skalpolták a halottakat, hanem levágták a Fülek Fülét és Közlegényét. Squaws snatcheket vágtak ki a trófeákhoz. Chivington vezetéséről Soule beszámolt: A csapataink között nem volt szervezet, tökéletes tömeg volt - minden ember a maga horgán. Ezt a káoszt figyelembe véve a Sand Creeknél elesett mintegy tucat katona egy részét valószínűleg baráti tűz sújtotta.

Soule szimpatikus őrnagyhoz küldte a feladását. A helyszínen lévő hadnagy hasonló jelentést küldött. Amikor ezek a beszámolók 1865 elején eljutottak Washingtonba, a kongresszus és a katonaság vizsgálatot indított. Chivington azt vallotta, hogy lehetetlen békésen megkülönböztetni az ellenséges bennszülötteket, és ragaszkodott hozzá, hogy harcosokkal küzdött, nem pedig civileket mészárolt le. De egy kongresszusi bizottság úgy döntött, hogy az ezredes szándékosan tervezett és hajtott végre egy rossz és szemérmetlen mészárlást, és meglepett és meggyilkolt, hidegvérű indiánokat, akiknek minden oka megvan feltételezni, hogy [az Egyesült Államok] védelme alatt állnak.

Feltűnő volt, hogy a washingtoni hatóságok a távoli Sand Creekre figyeltek, különösen abban az időben, amikor a polgárháború még mindig keleten tombolt. Az indiánok elleni katonai atrocitás szövetségi elítélése szintén rendkívüli volt. Az év későbbi szerződésében az Egyesült Államok kormánya jóvátételt ígért a Sand Creeknél elkövetett durva és akaratlan megbotránkozásokért is.

Chivington megúszta a hadbíróságot, mert már lemondott a katonaságról. De egykor ígéretes karrierje véget ért. Nomád és bukott vállalkozó lett, nem pedig kongresszusi képviselő. Soule, a fő vádlója is fizetett az ügyben betöltött szerepéért. A vallomása után nem sokkal a denveri utcában agyonlőtték a támadókat, akiket Chivington munkatársának tartottak.

A Sand Creek másik áldozata a síkságon maradt béke reménye volt. Black Kettle, a sejenfőnök, aki hiábavaló ösztöndíjjal emelte ki az amerikai zászlót, túlélte a mészárlást, súlyosan megsebesült feleségét a pályáról vitte és kelet felé táncolt a téli síkságon. A következő évben, a béke megteremtése érdekében folytatott erőfeszítései között, szerződést írt alá, és zenekarát Oklahomában, a rezervátum földjén helyezte át. 1868-ban ott ölték meg, egy újabb mészárlásban, amelyet George Armstrong Custer vezetett.

Közben sok más indián a Sand Creek-et vette végső bizonyítékként arra, hogy a fehérekkel való béke lehetetlen, és a védelem ígéretei semmit sem jelentenek. A kutya katonáknak nevezett fiatal szajen harcosok a síkság többi törzséhez csatlakozva razziákat indítottak, amelyek rengeteg telepet öltek meg és lebénították a közlekedést. Ennek eredményeként, mondja Ari Kelman történész, a Sand Creek-i mészárlás ellentétes eredményt hozott azzal, amit Chivington és szövetségesei kerestek. Ahelyett, hogy felgyorsította volna az indiánok eltávolítását és a síkság megnyitását a fehérek előtt, egyesítette a korábban megosztott törzseket a terjeszkedés félelmetes akadályává.

A Sand Creek és annak következményei a nemzetet háborúban tartották jóval a déli megadás után is. Az uniós katonákat, valamint olyan tábornokokat, mint Sherman és Sheridan, nyugat felé telepítették át, hogy leigázzák a síkság indiánjait. Ez a hadjárat ötször annyi ideig tartott, mint a polgárháború, egészen az 1890-ben bekövetkezett hírhedt mészárlásig a sebesült térdnél, az oltások kivételével.

A Sand Creek és a Wounded Tnee a síkság indiai háborúinak könyvespolcai voltak, amelyek viszont a polgárháború utolsó szomorú fejezetei voltak, mondja Kelman.



^