Vadon Élő Állatok Állatok

A rókák és a prérifarkasok természetes ellenségek. Vagy ők? | Tudomány

Egy pár termetes prérifarkas az egyik utolsó dolog, amit várhatóan láthat a beton dzsungelben, különösen Amerika legnagyobb városában. De pontosan ezt láttam egy este a New York-i Botanikus Kert szélén.

Hatalmasnak tűntek, bozontos barnásszürke bundával és teljesen nem féltek. A pár mindkét oldalamon ügetett, és néhány percig körülbelül 10 méterre tartózkodott, mielőtt elszaladt volna. Mielőtt eldönthettem volna, hogy ragadok-e botot, vagy kiabálni kezdek, hogy megijesszem őket, eltűntek. Röviddel később két fiatal nő sikoltva szaladt a kert egyik erdős területéről. Gyanítottam, hogy csak hasonló tapasztalataik voltak.



Következő találkozásom Chicagóban volt, a Chicago folyó északi ága mentén egy keskeny parkban, amely a lakóövezetek között vezet végig. Kocogtam egy prérifarkas mellett, amely a játszótér körül orrolt, látszólag megfeledkezve a jelenlétemről. Percekkel később az ösvényen egy másik nő megállt, hogy figyelmeztessen az állat jelenlétére, és megkérdezze, láttam-e. Ismét mindkettőnknek aberrációnak tűnt: vad ragadozó egy 2,7 ​​millió lakosú város szívében.



Több évvel ezelőtt hasonló jelentések áradata fordult elő a wisconsini Madisonban, ami a vadon élő állatok biológusát késztette David Drake hogy tanulmányozzák a város városi prérifarkas populációját. Az emberekre gyakorolt ​​hatásának megértése érdekében Drake meg akarta látni a prérifarkasok viselkedését a versenytársakkal szemben, például a vörös róka. A vörös rókák vadászok és rugalmas takarmányozók, rágcsálókat és madarakat, valamint halakat, békákat vagy szemetet esznek. Vidéki környezetben a kisebb rókák kerülik a prérifarkasokat; bár a prérifarkasok nem esznek rókákat, mégis megölik őket, hogy megakadályozzák az erőforrások szűkösségét.

Két év alatt Drake és egy kutatócsoport 11 prérifarkasot és 12 vörös rókát követett, akiket rádiógallérokkal kötöttek ki. Eredményeik, amelyeket nemrégiben tettek közzé a folyóiratban PLOS One , meglepetésként ért. Ha megnézzük a nem városi területek irodalmát, a legtöbb tanulmány szerint a prérifarkasok kiszorítanák a vörös rókát. Ha a prérifarkasok el tudják fogni a vörös rókát, az biztosan megöli őket, hogy korlátozza az erőforrásokért folyó versenyt ezen a területen - mondja Drake. Elég gyorsan rájöttünk, hogy valami más történik ezeken a városi területeken.



H4GRX8.jpg

Egy városi vörös róka éjszakánként szemétzsákokat szimatol az ételmaradékokért egy londoni kertben.(Dominic Robinson / Alamy)

Sok esetben a kis városi környezetben élni kényszerített állatok konfliktusba kerülnek egymással, mind a fajok között, mind a fajokon belül. Vegyünk például tigriseket, akiknek zsugorodó területei oda vezethetnek, hogy a felnőtt férfiak megölik a nem saját kölyköket.

érinti-e a nettó semlegesség más országokat

De ez itt nem történik meg. Annak ellenére, hogy a városokban kevesebb hely állt rendelkezésre otthonaik létrehozására, mint a vidéken, a prérifarkasok és a vörös rókák Madisonban Kevésbé ellentétesek egymással szemben, mint tágasabb környezetben. Egy ponton a kutatók egy rókát és egy prérifarkas hímet figyeltek meg ugyanazon a területen vadászni, néha egymástól 20 méterre. A prérifarkas mégsem támadta meg a rókát, hogy megijessze, és a rókát nem tűnt annyira megfélemlítettnek a prérifarkas jelenléte, hogy távozzon.



Egy másik alkalommal a kutatók szemtanúi voltak a prérifarkasoknak, akik meglátogatták a rókakutyát - talán azért, mert a rókák elhullott nyulakat vagy más ételt hoztak készletükhöz, az éhes prérifarkasok pedig a könnyű étkezés előnyeit használták fel.

Legalább négy másik rókadarabról tudtunk azon a területen, ahová könnyen kiteket költöztethettek, és soha, soha nem költöztették őket, még akkor sem, amikor a prérifarkasok szinte minden második nap megjelentek, mondja Drake. A rókák, úgy tűnt, egyszerűen nem érezték magukat elég sebezhetőnek ahhoz, hogy a költözés problémájával járjanak. Ez a kutatás szélesebb mintájához illeszkedik: a prérifarkasok és a rókák között egyetlen agresszív találkozás sem található.

Mi magyarázhatja a megváltozott viselkedést? Drake és munkatársai kezdeti hipotézise az étel elérhetőségével függ össze. A városi tereprendezésnek köszönhetően a növényevő fajoknak, például a nyulaknak, az őzeknek és az egereknek rengeteg étkezési lehetőségük van, és a növényeket akkor is pótolják, ha megették őket a zöld hüvelykujjú embereknek köszönhetően. Ezenkívül az emberek komposzthalmokat, szemetesdobozokat és háziállateledeleket hagynak kint, valódi büfét a mindenevő állatoknak. A szűkös erőforrásokért küzdő rókák és prérifarkasok helyett ez az elmélet békésebben él egymás mellett az ember által létrehozott bőségnek köszönhetően.

Ez az újdonsült bőség nemcsak rókákban és prérifarkasokban zavarta meg az állatok viselkedését. Vegyünk például egy nemrégiben ismert hipotézist ragadozó paradoxon . Különféle városi környezetekben a ragadozó fajok sűrűsége (legyen az madár vagy négylábú vadállat) nem eredményezett nagyobb mértékű ragadozást. Más szavakkal, a ragadozók nagyobb száma miatt csökkenő zsákmányállományok ugyanazon a szinten maradnak, mint az éhes húsevők és mindenevők ragadozása előtt.

Ez az elképzelés szerint a városi rendszerekben nagyon sokféle élelmiszer-forrás áll rendelkezésre, és a madárfészkek számos ragadozója generalista ragadozó - mosómedve, oposszum és varjú - mondja. Amanda Rodewald , a Cornell Egyetem természetvédelmi és természeti erőforrások professzora és az a 2011-es tanulmány az Ohio állambeli Columbus környéki fészekmadarak ragadozó-ragadozó kapcsolatáról. Vizsgálata szerint a fészek túlélése csökkent a vidéki tájakon, több ragadozó jelenlétével, de ugyanez a hatás nem érvényesült a városi környezetben.

A városi prérifarkasok szokatlanok abban az értelemben, hogy vonakodnak emberi táplálékot fogyasztani, még akkor is, ha az könnyen elérhető. Többnyire ragaszkodnak a kicsi emlősök és a madártojások hagyományos étrendjéhez, és továbbra is ragadozókként viselkednek, és ellenőrző hatást gyakorolnak a ragadozó fajok populációira, például a kanadai libákra és a fehérfarkú szarvasokra - mondja az Ohio Állami Egyetem vadbiológusa Stanley Gehrt .

Gehrt több mint egy évtizede tanulmányozta a városi prérifarkas viselkedést Chicagóban, és megvizsgálta a canidák mikéntjét kapcsolatba lépni a mosómedvékkel , val vel szabadon barangoló macskák , és azzal egymást . Számos esetben kevesebb volt a verseny a prérifarkasok és más ragadozók között, mint az várható volt, a rengeteg ételnek köszönhetően. Ugyanez a bőség néha nagyobb számú ragadozót jelent a területen.

A városi rendszer egyik jellemzője a nagyobb ragadozók hiánya. Ez az igazán fontos ökoszisztéma-funkció a prérifarkas beköltözéséig hiányzott, mondja Gehrt. A prérifarkasok különösen jól tudnak bejutni a városi környezetbe, összehasonlítva más nagy ragadozókkal, például a hegyi oroszlánokkal vagy a medvékkel, mert megtanulják, hogyan kell közlekedni az úttesteken és a közlekedési szokásokon - mondja Gehrt.

Mindez azt jelenti, hogy a prérifarkasok, rókák, mosómedvék, possumok és más ragadozók betelepültek a városi életbe, és hamarosan nem távoznak. Ezért Drake és mások a polgári tudósokat bevonják a prérifarkasok és más ragadozók tanulmányozására irányuló erőfeszítéseikbe. Ugyanúgy szól a közönség oktatásáról, mint adatgyűjtésről.

Természetesen költségei vannak a vadon élő állatok közvetlen közelében való életnek, legyen szó szeretettel gondozott kert elpusztításáról vagy egy családi háziállat haláláról. A kutatások azt is sugallják, hogy a vadon élő állatokkal való érintkezés növeli a kockázatokat zoonózisos betegségek mint az ebola vagy a madárinfluenza, amelyek állatokról emberekre ugranak. De csak akkor tudjuk meg a problémák mértékét és előnyeit, ha további erőforrásokat fordítunk a városi vadvilág alul tanulmányozott területére. A viszonylag új területet részben azért hanyagolták el, mert a vadkutatást gyakran vadász- és vadszövetségek finanszírozzák - mondja Gehrt.

Mivel az amerikaiak mintegy 85 százaléka városi területeken él, nagy az esélye a vadon élő állatok találkozásának a beton dzsungelben. Meg kell értenünk, hogy néz ki a normális viselkedés a beteg állat viselkedésével szemben. És amikor az állat rendszeresen viselkedik, akkor inkább félelem helyett inkább élveznünk kell a látás élményét. Az, ahogy ezek az állatok a városi területeken élnek, sokkal másabb, mint a vidéki területeken, mondja Drake.

Ez a közoktatásra és a kutatás finanszírozásának növelésére vezethető vissza - mindkettő folyamatos kihívás a vadon élő biológusok számára. Gehrt számára érdemes szem előtt tartani a városi prérifarkasok pozitív hatását. A prérifarkasok segítenek az olyan növényevők ellenőrzésében, amelyek egyébként hatalmas populációval rendelkeznek, és általában nem ártanak az embereknek. Az előnyök valószínűleg meghaladják azokat a költségeket, amelyek a ragadozóknak a rendszereinkben vannak, mondja.

Drake beleegyezik. Úgy érzem, hogy az életem, és remélhetőleg az emberek többségének élete gazdagabbá válik azzal, hogy ezek az állatok körülöttünk vannak, szemben azzal a várossal, ahol nincsenek vadon élő állatok és természeti erőforrások.



^