Amerika Amerikai Történelem

Columbus zavara az új világról | Utazás

1513-ban Vasco Núñez de Balboa vezetésével egy férficsapat átvonult a Panama-szoroson, és felfedezte a Csendes-óceánt. Keresték - tudták, hogy létezik -, és mivel ismerik az óceánokat, nem voltak nehézségeik felismerni, amikor meglátták. Útjuk során azonban nagyon sok olyan dolgot láttak, amit nem kerestek és nem ismertek. Amikor visszatértek Spanyolországba, hogy elmondják, amit láttak, nem volt egyszerű mindenre szavakat találni.

Például megöltek egy nagy és vad vadállatot. Tigrinek hívták, bár Spanyolországban nem voltak tigrisek, és a férfiak közül még senki sem látott ilyet. Történetüket Peter Martyr, az Indiai Királyi Tanács tagja és kielégíthetetlen kíváncsiság birtokosa volt Spanyolország által nyugaton feltárt új föld iránt. Hogyan kérdezték tőlük a tudós ember, tudták-e, hogy a vad állat tigris? Azt válaszolták, hogy 'letérdelték a foltok, a hevesség, az agilitie és más olyan jelek és jelzők segítségével, amelyekkel a tanító írók leírták a Tygert.' Jó válasz volt. A férfiak, szembesülve olyan dolgokkal, amelyeket nem ismernek fel, azokhoz fordulnak, akiknek szélesebb tapasztalataik voltak. És 1513-ban még azt feltételezték, hogy az ókori írók szélesebb tapasztalatokkal rendelkeztek, mint azok, akik utánuk jöttek.



Kolumbusz maga is ezt a feltételezést tette. Felfedezései azonosulási problémát jelentettek számára, mint mások számára. Úgy tűnt, hogy nem annyira az új földeknek nevek adása, mint inkább a megfelelő régi nevek megtalálása volt a kérdés, és ugyanez vonatkozott azokra a dolgokra is, amelyeket az új földek tartalmaztak. A Karib-tengeren hajózva, elvarázsolva látásának szépségét és változatosságát, Columbus azt feltételezte, hogy a furcsa növények és fák csak azért furcsák, mert nem ismeri eléggé azokat az embereket, akik ismerik őket. 'Én vagyok a legszomorúbb ember a világon - írta -, mert nem ismerem fel őket.'



Nem kell levetetnünk Columbus vonakodását feladni a világot, amelyet könyvekből ismert. Csak a hülyék menekülnek teljesen abból a világból, amelyet a múlt örököl. Amerika felfedezése új világot nyitott, tele új dolgokkal és új lehetőségekkel azok számára, akiknek a szemük meglátja őket. De az Új Világ nem törölte a Régit. Inkább az Óvilág határozta meg, hogy mit láttak az emberek az Újban, és mit kezdtek vele. Az, hogy mi lett Amerika 1492 után, attól függ, hogy mit találnak ott az emberek, és mit várnak találni, mind attól, hogy mi is valójában Amerika, és attól, hogy a régi írók és a régi tapasztalatok arra késztették az embereket, hogy azt gondolják, hogy ez az, vagy amire kellene, vagy rá lehetne adni lenni.

Az 1492 előtti évtized során, amikor Columbus egyre nagyobb vágyat indított arra, hogy nyugatra hajózzon az Indiába - mivel Kína, Japán és India földjei akkor Európában ismertek voltak -, a régi írókat tanulmányozta, hogy megtudja, mi a világ és annak népe mint. Elolvasta a A képvilág Pierre d'Ailly francia bíboros, aki a 15. század elején írt Marco Polo és Sir John Mandeville, Plinius utazásairól. Természettudomány és a A történelem során elért eredmények Aeneas Sylvius Piccolomini (II. Pius pápa). Columbus nem volt tudományos ember. Mégis tanulmányozta ezeket a könyveket, több száz marginális jelölést tett bennük, és olyan ötletekkel állt elő a világról, amelyek jellegzetesen egyszerűek és erősek, és néha tévesek voltak, olyan gondolatokkal, amelyeket az önművelő ember elsajátít az önálló olvasás során, és dacosan ragaszkodik hozzájuk. abból, amit bárki más megpróbál elmondani neki.



A legerősebb egy téves - mégpedig az, hogy Európa és Ázsia keleti partja között rövid volt a távolság, sőt, hogy Spanyolország közelebb volt Kínához nyugatra, mint keletre. Columbus soha nem hagyta el ezt a meggyőződését. És mielőtt Spanyolországból nyugatra vitorlázni kezdett volna, ezt tanulmányozta, hogy mindent megtudjon azokról a földekről, amelyeket meglátogat. Marco Polo-tól megtudta, hogy az Indiában gazdag arany, ezüst, gyöngy, ékszer és fűszer gazdag. A Nagy Kán, akinek birodalma az Északi-sarktól az Indiai-óceánig terjedt, olyan gazdagságot és fenséget mutatott fel Poló számára, amely eltörpült az európai udvarok pompájában.

A Polo-nak is volt mondanivalója a távol-keleti hétköznapi emberekről. A Mangi tartományban tartózkodók, ahol gyömbért termesztettek, idegenkedtek a háborútól, ezért könnyű áldozatává váltak a kánnak. Nangamán, a partoktól távol eső szigeten, amelyet „nagy mennyiségű fűszerrel” jellemeztek, az emberek távol álltak a háborútól: antropofágok voltak - emberevők -, akik felfalták foglyaikat. Valójában az offshore-szigeteken voltak emberevõ emberek, és sok szigeten mind a férfiak, mind a nõk csak egy kis ruhadarabbal öltöztették magukat a nemi szervükre. Discorsia szigetén annak ellenére, hogy finom pamutszövetet készítettek, az emberek teljesen mezítelenül mentek. Az egyik helyen két sziget volt, ahol a férfiak és a nők el voltak különítve, az egyik szigeten a nők, a másikon a férfiak.

Marco Polo időnként olyan mesékbe csúszott, mint ez utóbbi, de az Indiákkal kapcsolatos mondanivalójának többsége tényleges megfigyelés eredménye volt. Sir John Mandeville utazásai viszont átverésnek számítottak - ilyen ember nem volt -, és azokat a helyeket, ahol állítólag az 1300-as években járt, fantasztikusan tele voltak félszemű és egylábú férfiakkal, kutyaarcú férfiakkal és két arcú vagy arc nélküli férfiak. De a hazugság szerzője elegendő valódi utazó beszámolóira támaszkodott, hogy egyes történeteit hihetővé tegye, és egy olyan legendát is merített, mint az emberi álmok, az aranykor legendáját, amikor az emberek jók voltak. Mesélt egy szigetről, ahol az emberek rosszindulat és álnokság nélkül, áhítatosság, áhítatosság vagy falánkság nélkül éltek, és nem kívánták e világ gazdagságát. Nem voltak keresztények, de az aranyszabály szerint éltek. Egy embert, aki maga tervezte megnézni az Indiát, aligha tudta felkavarni az a gondolat, hogy ilyen embert talál.



Columbus biztosan arra számított, hogy visszahozza az állítólag oly bőséges arany egy részét. A fűszerkereskedelem az egyik legjövedelmezőbb volt Európában, és a fűszerek visszahozatalára számított. De mit javasolt tenni azokkal szemben, akik birtokában vannak ezek a kincsek?

Indulásakor Spanyolország királyától és királynőjétől kapott megbízást, amely felhatalmazta őt, hogy 'felfedezzen és megszerezzen bizonyos szigeteket és szárazföldeket az óceán tengerében', és 'admirális, alispán és kormányzó legyen'. Ha a király és Kolumbusz azt várta, hogy átveszi az uralmat bármelyik indián vagy más úton lévő út felett, akkor biztosan vannak elképzeléseik nemcsak az Indiáról, hanem magukról is, hogy igazolják a várakozást. Mit kínáltak, ami örömmel fogadná uralmukat? Vagy ha azt javasolják, hogy erőszakkal vezessék be uralmukat, hogyan tudnának igazolni egy ilyen lépést, nemhogy végrehajtását? A válasz az, hogy két dolguk volt: kereszténységük és civilizációjuk volt.

A kereszténység sok embernek sok mindent jelentett, és szerepe Amerika hódításában és elfoglalásában változatos volt. De 1492-ben Kolumbuszig valószínűleg nem volt semmi nagyon bonyolult. Korrupt emberi lényekké redukálta volna, örök kárhozatra szánva, akit kegyes megváltó váltott meg. Krisztus megmentette azokat, akik hittek benne, és a keresztények kötelessége volt terjeszteni az evangéliumát, és így megmenteni a pogányokat a sorstól, amely egyébként rájuk vár.

Noha a kereszténység önmagában elegendő igazolást jelentett az uralom számára, Kolumbusz a civilizációt az Indiába is elviszi; és ez is olyan ajándék volt, amelyet ő és kortársai megfelelő ellentételezésnek tekintettek mindenért, amit elvettek. Amikor az emberek a civilizációról - vagy a civilizmusról beszéltek, ahogy általában nevezték -, ritkán határozták meg pontosan, mire gondolnak. Az udvariasság szorosan összefüggött a kereszténységgel, de a kettő nem volt azonos. Míg a kereszténységet mindig együttjárta az udvariasság, a görögök és a rómaiak kereszténység nélkül éltek. A civilitás meghatározásának egyik módja ennek ellentéte, a barbárság volt. Eredetileg a „barbár” szó egyszerűen „külföldit” jelentett - görögnek, aki nem görög, római számára, aki nem római. A 15. vagy 16. században ez nemcsak idegeneket jelentett, hanem olyan szokásokat és szokásokat, amelyeket a polgári személyek elutasítottak. Észak-Afrika Barbary néven vált ismertté, magyarázta egy 16. századi geográfus, 'mert az emberek barbárok, nemcsak nyelvileg, hanem modorukban és szokásaikban'. Az Indiának Marco Polo leírása szerint civileknek kellett lenniük, de más részeknek nyilvánvalóan barbár voltuk: például azok a földek, ahol az emberek mezítelenül mentek. Bármit is jelentett az udvariasság, ez ruhákat jelentett.

De ennél valamivel több volt, és még mindig van. A polgári emberek megkülönböztették magukat az életük rendezéséhez szükséges fájdalmakkal. Szervezték társadalmukat, hogy az életmódjukra jellemző bonyolult ételeket, ruhákat, épületeket és egyéb felszereléseket készítsenek. Erős kormányaik voltak a vagyon védelmére, a jó emberek védelmére a gonoszoktól, a polgári embereket a barbároktól megkülönböztető modor és szokások védelmére. A civilizációhoz kapcsolódó kiváló ruházat, lakhatás, élelmiszer és védelem miatt az európaiak olyan ajándéknak tűntek, amelyet érdemes megajándékozni a világ rosszul öltözött, rosszul elhelyezett és kormányozatlan barbárjaival.

A rabszolgaság a civilizáció ősi eszköze volt, és a 15. században újjáélesztették, hogy olyan barbárokkal foglalkozzanak, akik nem voltak hajlandók elfogadni a kereszténységet és a civilizált kormányzás uralmát. A rabszolgaság révén rávehették őket arra, hogy felhagyjanak rossz szokásaikkal, ruhákat ölthessenek és oktatóikat egy életre szóló munkával jutalmazzák. A 15. század folyamán, amikor a portugálok Afrika partjait fedezték fel, nagyszámú, jól öltözött tengerészkapitány hozta a civilizációt a mezítelen vadakhoz, elvezetve őket Sevilla és Lisszabon rabszolgapiacaira.

legkisebb ház a világon

Mivel Kolumbusz Lisszabonban élt, és portugál hajókon hajózott az afrikai aranypartra, a barbárok számára nem volt ismeretlen. Saját maga látta, hogy a zord zóna támogathatja az emberi életet, és megfigyelte, mennyire elégedettek a barbárok a csecsebecsékkel, amelyeken a civilizált európaiak kis értéket képviselnek, például a kis harangok, amelyeket a solymászok elhelyeztek a sólymokon. Mielőtt útnak indult, egy sólyom harang raktárában feküdt. Ha az a barbár ember, akitől azt várta, hogy megtalálja az Indiában, a civilizációt és a kereszténységet elégtelen jutalomnak gondolná a Spanyolországnak való alávetésért, talán a sólyom harangjai segítenének.

Kolumbusz 1492. augusztus 3-án, pénteken vitorlázott Palos de la Fronterából, hat nappal később ért el a Kanári-szigetekre, és egy hónapig ott maradt, hogy befejezze hajóinak felszerelését. Szeptember 6-án távozott, és öt héttel később, a várt helyen, megtalálta az indiai országokat. Mi lehet más, mint az indiai? Ott voltak a parton a mezítelen emberek. Sólyomcsengővel és gyöngyökkel ismerkedett meg, és talált néhányat arany orrdugóval. Mindez összeadódott. Megtalálta az indiákat. És nem csak. Talált egy földet, amely felett nem lesz nehéz megteremtenie a spanyol uralmat, mert az emberek azonnali tiszteletet tanúsítottak számára. Csak két napja volt ott, a szigetek partjai mentén, amikor meghallotta, hogy a bennszülöttek hangos hangon kiáltanak: „Gyere és nézd meg a mennyből jött embereket; hozzon nekik ételt és italt. Ha Columbus úgy gondolta, hogy két nap múlva képes lefordítani a nyelvet, akkor nem meglepő, hogy amit hallott benne, az az volt, amit hallani akart, vagy hogy amit látott, azt akarta látni - nevezetesen az Indiákat olyan emberekkel, akik alig várják, hogy engedelmeskedjenek új tengernagyuknak és alkirályuknak.

Columbus négy utat tett Amerikába, amelyek során elképesztően nagy területet fedezett fel a Karib-térségben és Dél-Amerika északi partvidékének egy részén. Minden szigeten az első dolog, amiről érdeklődött, az arany volt, szívvel vette minden nyomát, amelyet talált. Haitin talált annyit, hogy meggyőzze arról, hogy ez Ophir, az az ország, ahová Salamon és Josophat arany és ezüstért küldött. Mivel buja növényzete Kasztíliára emlékeztette, átnevezte Españolának, a spanyol szigetnek, amelyet később latinizálva Hispaniolának neveztek el.

Española Columbushoz fordult, amikor először megpillantotta. A hajó fedélzetéről gazdag, fűvel hullámzó mezőket lehetett kitalálni. Jó kikötők, szép homokos strandok és gyümölcsökkel teli fák voltak. Az emberek félénkek voltak és elmenekültek, valahányszor a karavánok a parthoz közeledtek, de Columbus utasítást adott, hogy „vegyenek el néhányat, jól bánjanak velük és tegyék félelmükbe, hogy némi haszonra tehetnek szert, mert figyelembe véve a föld szépségét, nem lehet, de nyereségre van szükség. És valóban volt. Bár az őslakosok által viselt arany mennyisége még a ruházat mennyiségénél is kevesebb volt, fokozatosan nyilvánvalóvá vált, hogy van arany. Az egyik ember birtokolt néhányat, amelyet aranybevétellé vertek. Egy másik aranyövvel jelent meg. Néhányan rögöket készítettek az admirális számára. Ennek megfelelően Española lett az első európai kolónia Amerikában. Bár Columbus hivatalosan birtokba vette minden megtalált szigetet, ez a cselekedet pusztán rituálé volt, amíg el nem ért Españoláig. Itt kezdte meg az Új Világ európai megszállását, és itt európai eszméi és attitűdjei kezdték meg a föld és az emberek átalakítását.

Az españolai arawak indiánok voltak azok a legszebb emberek, akikkel Columbus találkozott az Újvilágban, és annyira vonzó jellegűek, hogy nehezen tudta őket elég dicsérni. - Ők a világ legjobb emberei - mondta -, és túl a legenyhébbeken is. Egy kis maniókat termesztettek kenyérhez, és egy kis pamutszerű ruhát készítettek a gossampine fa szálaiból. De a nap nagy részét úgy töltötték, hogy a gyerekek reggeltől estig üresjáratban töltötték az idejüket, látszólag gondozás nélkül a világon. Miután meglátták, hogy Columbus nem árt nekik, túlszárnyalják egymást abban, hogy bármit hoznak neki, amit csak akar. Lehetetlen volt elhinni - jelentette -, hogy valaki látott olyan kedves szívű népet, amely annyira készen áll, hogy átadja a keresztényeknek mindazt, ami birtokában van, és amikor a keresztények megérkeznek, egyszerre futnak, hogy mindent elhozzanak nekik.

Kolumbusz számára az aravak az aranykor emlékeinek tűntek. Annak alapján, amit elmondott a vértanúnak, aki rögzítette útjait, a Vértanú azt írta: „azt hiszik, hogy abban az arany világban élnek, amelyről az öreg írók annyira beszélnek, ahol a menne egyszerűen és ártatlanul élt a törvények végrehajtása nélkül, veszekedés nélkül, bírák és rágalmazások, amelyek csak a természet kielégítésére szolgálnak, anélkül, hogy további kínlódást okoznának az eljövendő dolgok megismerésében. ”

Ahogy az idilli arawakok egy ősi képhez igazodtak, ellenségeik, a Caribok, egy másikhoz igazodtak, amelyet Columbus olvasott, az antropofágok. Az arawakok szerint a karibok, vagy a kannibálok emberevők voltak, és mint ilyen nevük végül belépett az angol nyelvbe. (Ez legjobb esetben félrevezetés volt, amelyet Columbus hamarosan kihasznál.) A karibiak saját szigeteken éltek, és minden európai megközelítést mérgezett nyilakkal találkoztak, amelyeket férfiak és nők együtt zuhanyozva lőttek. Nemcsak hevesek voltak, de az aravakokkal összehasonlítva energikusabbnak, szorgalmasabbnak, sőt mondhatni elég sajnos civilebbnek is tűntek. Miután Kolumbusznak sikerült második útja során bejutnia egyik településükbe, az expedíció egyik tagja beszámolt róla: 'Ez az ember polgáribbnak tűnt számunkra, mint azok, akik a többi meglátogatott szigeten voltak, bár mindegyiknek szalma lakik , de ezek jobban meg tudják őket készíteni és jobban ellátják őket, és ezek inkább az ipar jelei voltak. '

Columbusnak nem volt kétsége a folytatásról, sem a szerethető, de lusta Arawakokkal, sem a gyűlölködő, de szorgalmas Caribokkal. Azért jött, hogy birtokba vegye és megalapozza az uralmat. Szinte ugyanabban a lélegzetben leírta az arawakok szelídségét és ártatlanságát, majd biztosította Spanyolország királyát és királynőjét: „Nincsenek fegyvereik, mind meztelenek, a háború ismerete nélkül nagyon gyávák, így egy közülük ezer nem nézne szembe hárommal. És arra is alkalmasak, hogy uralkodjanak és munkára állítsák őket, műveljék a földet és tegyenek meg mindent, ami csak szükséges lehet, és építhetsz városokat, és megtaníthatod őket arra, hogy öltözködjenek és fogadják el szokásainkat.

Ennyit az aranykorról. Columbus még nem írta elő azt a módszert, amellyel az arawakokat munkára állítják, de elég világos elképzelése volt arról, hogyan kell kezelni a karibokat. Második útján, miután elfogta közülük néhányat, rabszolgaságba küldte őket Spanyolországba, mint mintaként azt remélte, hogy rendszeres kereskedelem lesz. Nyilvánvalóan intelligensek voltak, és Spanyolországban „arra késztethetik őket, hogy felhagyjanak azzal az embertelen szokással, amely a férfiak evését illeti, és ott Kasztíliában a nyelvet megtanulva sokkal könnyebben kapják meg a keresztséget és biztosítják lelkük jólétét”. A rabszolgakereskedelem kezelésének módja - Kolumbusz javasolta - az volt, hogy szarvasmarhákkal megrakott hajókat küldjön Spanyolországból (Españolában nem voltak őshonos háziállatok), és a feltételezett kannibálokkal megrakott hajókat visszaadta. Ezt a tervet soha nem helyezték üzembe, részben azért, mert a spanyol szuverének nem, és részben azért, mert a kannibálok nem hagyták jóvá. Olyan jól védekeztek megmérgezett nyilaikkal, hogy a spanyolok úgy döntöttek, hogy visszatartják tőlük a civilizáció áldásait, és erőfeszítéseiket a látszólag kényelmesebbnek tűnő arawakokra összpontosítják.

Az aravak civilizációjának folyamata komolyan elindult a Santa Maria 1492 karácsonyán zátonyra futott a Caracol-öböl mellett. Española ezen részén, a Guacanagari-ban a helyi vezető a helyszínre sietett, és embereivel a spanyoloknak segített mindent megmenteni a fedélzeten. Columbus ismét örült a figyelemre méltó bennszülötteknek. Ő írta: 'annyira tele vannak szeretettel és kapzsisággal, és minden célra alkalmasak, hogy biztosítom fenségeiteket, hogy hiszem, hogy nincs jobb föld a világon, és mindig mosolyognak.' Amíg a mentési műveletek folynak, a sziget más részeiről származó Arawakokkal teli kenuk aranyat viseltek. Guacanagari „nagy örömmel látta, hogy az admirális örömmel látja, és megértette, hogy sok aranyra vágyik”. Ezt követően olyan összegekben érkezett, amely kiszámította az admirális vigasztalását az OTP veszteségére Santa Maria , amelyet össze kellett küszöbölni. Úgy döntött, hogy állandó székhelyét a helyszínen hozza létre, és ennek megfelelően erődítményt rendelt el, amelynek tornya és nagy árokja volt.

Ez egy hosszú, bonyolult és kellemetlen történet következett. Columbus visszatért Spanyolországba, hogy híreket szolgáltasson felfedezéseiről. A spanyol uralkodókat kevésbé lenyűgözte nála az, amit talált, de képes volt összegyűjteni egy nagy spanyol gyarmatosító expedíciót, hogy visszatérjen vele, és segíthessen kihasználni az indiai gazdagságot. Españolában az új telepesek erődöket és városokat építettek, és elkezdtek segíteni maguknak az összes aranyért, amelyet a bennszülöttek között találtak. Ezek az aranykori lények nagylelkűek maradtak. De épp azért, mert nem értékelték a vagyont, nemigen tudták átadni őket. Amikor nem érkezett arany, az európaiak gyilkolni kezdtek. A bennszülöttek egy része visszavágott és elbújt a dombok között. De 1495-ben egy büntető expedíció 1500-ot gyűjtött össze, és 500-at Sevilla rabszolgapiacára szállítottak.

melyik csoport telepedett le Amerikában, hogy elkerülje a vallási üldöztetést?

Az őslakosok, látva, hogy mi vár rájuk, felássák saját kasszava termésüket és megsemmisítették készleteiket abban a reményben, hogy az ebből fakadó éhínség kiűzi a spanyolokat. De nem sikerült. A spanyolok biztosak voltak abban, hogy több arany van a szigeten, mint amennyit az őslakosok még találtak, és elhatározták, hogy arra késztetik őket. Kolumbusz további erődöket épített az egész szigeten, és elrendelte, hogy minden 14 éves vagy annál idősebb arawaknak három havonta kell egy aranyporral teli sólyomcsengőt felszerelni. A különféle helyi vezetőket felelősségre hozták azért, hogy láthassák a tiszteletdíjat. Azokban a régiókban, ahol nem volt arany, 25 font szövött vagy fonott pamut helyettesíthette a sólyom aranyporos harangját.

Sajnos Española nem volt Ophir, és nem volt benne semmi olyan aranymennyiség, mint amilyennek Kolumbusz vélekedett. Az őslakosok eleinte bemutatott darabjai sok év halmozását jelentették. A kvótáikat a mederben való mosással kitölteni szinte lehetetlen volt, még napi napi munka mellett is. De az igény nem volt lankadatlan, és azokat, akik a hegyekbe menekülve igyekeztek elmenekülni, a gyilkolásra tanított kutyákkal levadászták. Néhány évvel később Vértanú Péter beszámolhatott arról, hogy az őslakosok gonosz akarattal csiszolják ezt a szolgaság igát, de mégis megcsapják.

A tiszteletrendszer igazságtalansága és kegyetlensége ellenére megőrzött valamit az aravakok régi társadalmi berendezkedéséből: megtartották régi vezetőiket a király alispánja ellenőrzése alatt, és az alispánhoz intézett királyi utasítások végül megkönnyíthették nehézségeiket. De az españolai spanyol telepesek nem törődtek ezzel a központosított kizsákmányolási módszerrel. Szerettek volna részesedni a földből és az emberekből, és amikor követeléseiket nem teljesítették, fellázadtak Kolumbusz kormánya ellen. 1499-ben arra kényszerítették, hogy hagyjon fel az arrawaki főnökök útján történő tiszteletdíj megszerzésének rendszerével egy új rendszerért, amelyben a földet és az embereket is egyes spanyolokhoz adták át kizsákmányolás céljából, ahogyan azt jónak látták. Ez volt a kezdete a felosztások vagy csomagok később kiterjesztették a spanyol megszállás más területeire is. Beiktatásával Columbus gazdasági ellenőrzése Española felett gyakorlatilag megszűnt, sőt politikai tekintélyét később ugyanabban az évben visszavonták, amikor a király új kormányzót nevezett ki.

Az arawakok számára a kényszermunka új rendszere azt jelentette, hogy több munkát végeztek, több ruhát viseltek és több imát mondtak. Vértanú Péter örülhetett, hogy „annyi ezer embert fogadnak be, hogy Krisztus juhai nyájba essenek”. De ezek vágásra előkészített juhok voltak. Ha hihetünk Bartolomé de Las Casas domonkos papnak, aki sok évet töltött közöttük, gazdájuk megkínozta, megégette és etette a kutyákat. Túlterhelés és új európai betegségek miatt haltak meg. Megölték magukat. És kínlódtak, hogy elkerüljék a gyermekvállalást. Az élet nem volt alkalmas életre, és abbahagyták az életet. Az 1492-es legalacsonyabb becslés szerint 100 000 lakosból 1514-ben körülbelül 32 000 arawak maradt Españolában. 1542-re Las Casas szerint csak 200 maradt. Helyükön Afrikából behozott rabszolgák jelentek meg. Az aranykor embereit gyakorlatilag kiirtották.

Miért? Mit jelent ez a horror-mese? Miért az amerikai történelem első fejezete atrocitás? Bartolomé de Las Casas-nak volt egy egyszerű válasza, mohósága: 'Annak oka, hogy a spanyolok elpusztították a lélek ilyen végtelen nagyságát, egyedül azért van, hogy a legutóbbi alkalmazási körükig és aranyig tartják.' A válasz elég igaz. De tovább kell mennünk, mint a spanyol kapzsiság, hogy megértsük, miért kezdődött így az amerikai történelem. A spanyoloknak nem volt egyeduralma a kapzsisággal.

Az indiánok szigorú életmódja nem győzte elnyerni a betolakodók rajongását, mert az önmegtagadás ősi erény volt a nyugati kultúrában. A görögök és rómaiak filozófiákat, a keresztények pedig vallást építettek köré. Az indiánok és főleg az aravak nem jelezték, hogy sokat gondolkodnának Istenről, de egyébként úgy tűnt, hogy elérték a szerzetesi erényeket. Platón újra és újra hangsúlyozta, hogy a szabadságot szükségleteinek korlátozásával kell elérni, az aravak pedig lenyűgöző szabadságot nyertek el.

De még akkor is, amikor az európaiak csodálták az indiánok egyszerűségét, nyugtalanította őket, zaklatott és sértett. Az ártatlanság sohasem mulasztja el megsérteni, támadást sem hívni, és az indiánok tűntek a legártatlanabb embereknek, akiket valaha látott. A kereszténység vagy a civilizáció segítsége nélkül olyan erényeket értek el, amelyeket az európaiak szerettek a kereszténység és a civilizáció megfelelő kimenetelének gondolni. Az a düh, amellyel a spanyolok még azután is bántalmazták az aravakokat, bizonyára részben vak impulzus volt egy ártatlanság leverésére, amely mintha tagadná az európaiak dédelgetett feltételezését saját civilizált, keresztény felsőbbrendűségükről a meztelen, pogány barbárokkal szemben.

Az igaz, hogy az indiánokat a spanyol kapzsiság pusztította el. De a kapzsiság egyszerűen az egyik csúnyább név, amelyet a modern civilizáció mozgatórugójának adunk. Általában kevésbé pejoratív neveket részesítünk előnyben érte. Nevezzük nyereségmotívumnak, vagy szabad vállalkozásnak, vagy munkamorálnak, vagy amerikai módnak, vagy - ahogy a spanyolok tették - civilizmusnak. Mielőtt túl felháborodnánk Columbus és hívei viselkedésén, mielőtt túl könnyen azonosítanánk magunkat a szerethető Arawakokkal, meg kell kérdeznünk, vajon valóban kijöhetünk-e kapzsiság és minden ezzel járó nélkül. Igen, néhányunknak, néhány különcnek sikerülhet olyan ideig élnie, mint az arawakok. De a modern világ nem tudta volna jobban elviselni az aravakokat, mint a spanyolok. A történet megindít, megbánt minket, de talán annál is inkább, mert nem az arawakokban, hanem Columbusban és híveiben kell felismernünk magunkat.

A spanyol reakció az aravákra a nyugati civilizáció reakciója volt a barbárra: az aravakok válaszoltak az európaiak emberleírására, ahogy Balboa tigrise is válaszolt egy tigris leírására, és férfiként élni kellett őket, ahogyan a férfiaknak kellett volna lenniük élő. De az arawakok emberszemlélete valami más volt. Nem csupán kegyetlenség, kínzások, gyilkosságok és betegségek miatt haltak meg, hanem az utolsó elemzésben is, mert nem tudták őket meggyőzni arról, hogy megfeleljenek az európai elképzelésnek arról, aminek lenniük kellene.

Edmund S. Morgan Sterling professzor emeritus a Yale Egyetemen.

Bartolomé de Las Casas azt nehezményezte, hogy „a spanyolok elpusztították a lélek ekkora végtelenségét” aranykeresésük során.(Északi szél képarchívum / Alamy)

Columbus Christopher ötleteket hordozott, amelyek rosszindulatúak voltak az indiai bennszülöttek számára.(A Galéria Gyűjtemény / Corbis)



^