Tudomány

A Mississippi folyó 70 millió éves története | Tudomány

1758-ban megjelent Antoine-Simon Le Page du Pratz francia néprajzkutató A Louisiana története , amelyben azt írta, hogy a Mississippi folyó neve a folyók ősi atyját jelentette. Bár etimológiája ki volt kapcsolva - az Ojibwe szavak, amelyek Mississippit ( Misszió-ziibi ) valójában hosszú folyót jelent - az ötlet tartósnak bizonyult. Ol ’Man River felhúzta Mutasd a Hajót , Jerome Kern és Oscar Hammerstein II. 1927-es musicalje. Az 1937-es árvíz idején Raymond Daniell a New York Times arról az eszeveszett erőfeszítésről, hogy az akadályokat gyorsabban lehessen emelni, mint az öregember folyója.

Most úgy tűnik, hogy Mississippi jóval idősebb, mint Le Page gondolta, és régen sokkal nagyobb volt, mint ahogy azt az Ojibwe el tudta volna képzelni. És akár a jövőben is ekkora lehet.



Ezeket a rendkívüli új eredményeket tárták fel a geológusok, köztük Sally Potter-McIntyre a Southern Illinois Egyetemen, Michael Blum a Kansasi Egyetemen és Randel Cox a Memphisi Egyetemen, akik munkájával jobban megértjük a monumentális eseményeket, a kréta kor végén kezdődtek. Észak-Amerika, amely a Mississippit hozta létre, óriási méretre duzzasztotta azt.



Egy Henry Schoolcraft által vezetett 1832-es expedíció Mississippi forrását a minesotai Itasca-tóként azonosította.

Egy Henry Schoolcraft által vezetett 1832-es expedíció Mississippi forrását a minesotai Itasca-tóként azonosította.(A Minneapolisi Művészeti Intézet jóvoltából)

A késő krétakorban, mintegy 80 millió évvel ezelőtt, egy hegylánc átfogta a kontinens déli részét, elzárva a déli irányú vízhozamokat, így az észak-amerikai folyók többsége a nyugati belső tengerig, vagy észak felé a kanadai Hudson-öbölig folyt. Végül egy rés alakult ki ezekben a hegyekben, és utat nyitott a folyónak, amelyet ma Mississippi néven ismerünk, hogy a Mexikói-öböl felé áramoljon. A tudósok ezt a rést Mississippi Embayment-nek nevezik, de a többiek Mississippi Delta néven ismerik, a hatalmas árteret, amely Missouri déli részétől Louisiana északi részéig terjed. Legutóbb 2014-ben a geológiai konszenzus szerint a Mississippi körülbelül 20 millió évvel ezelőtt kezdett átáramlani a töltésen. Ám 2018-ban Potter-McIntyre és csapata az Illinois déli részén található homokkőből feltárt cirkon töredékek kora alapján arra a következtetésre jutott, hogy a folyó sokkal korábban - mintegy 70 millió évvel ezelőtt - kezdett folyni. A Mississippi tehát akkor született, amikor a dinoszauruszok még mindig bejárták a bolygót; szinte képzelhető el egy alamosaurus, aki meghajlítja csodálatos nyakát, hogy igyon a vizéből. Ezzel szemben a Missouri folyó jelenlegi formájában mindössze kétmillió éves múltra tekint vissza. Old Man River, valóban.



Mégis, 70 millió évvel ezelőtt a Mississippi közel sem volt akkora, mint amilyenné válik. Blum részletesen leírta, hogyan nőtt a vízi út, amikor mellékfolyókat adott hozzá: a Platte, az Arkansas és a Tennessee folyókat a késő paleocén mellett, majd a Vörös folyót az oligocén mellett. Körülbelül 60 millió évvel ezelőtt a Mississippi vizet gyűjtött a Sziklás-hegységtől az Appalache-szigetekig; négymillió évvel ezelőtt a vízválasztója kiterjedt Kanadába, és Mississippi hatalmas méretűvé nőtt, négy-nyolcszor annyi vizet szállított, mint manapság - találták Cox és munkatársai. Ez egy óriási folyó volt, az Amazon megrendelésére - mondta Cox.

mi a legrégebbi sörfőzde Amerikában

Tehát a folyó életénél nagyobb szerepe a kultúrában talán elkerülhetetlen volt. A 19. század elejéig Mississippi jelölte a spanyol és az amerikai terület közötti nyugati határt, és továbbra is életet ad az útvonalán keletkezett városoknak. Miután az uniós erők 1863-ban elfoglalták a Mississippi államban fekvő Vicksburgot, Abraham Lincoln elnök az emancipált folyót az egységes nemzet szimbólumának tekintette: a Vizek Atyja ismét felszínre kerül a tengeren - írta. Mark Twain, a folyó valaha volt legjobb publicistája 150 év álmát inspirálta arról, hogy lebegjen a gondjainktól. És az Ojibwe, Dakota és Chitimacha törzsek tagjai között, akik még mindig az ősföldek részein élnek a Mississippi-völgyben, továbbra is erős a lelki kapcsolat a folyóval. 2013-ban, Itt Séta , az őslakos nők egy csoportja 1500 mérföldet tett meg a Mississippi mentén, hogy támogassa a tiszta vizet - ez a kérdés elengedhetetlen a 18 millió amerikai számára, akik ivóvízüket a folyóból kapják.

A folyó híres ingadozásai alakították az amerikai urbanizációt is. Az 1927-es nagy árvíz felgyorsította a nagy népvándorlást, mivel az aránytalanul kitelepített afro-amerikaiak olyan gazdasági lehetőségeket kerestek, mint Chicago és Detroit. A régi Mississippi folyó, milyen javításban hagytál engem - énekli Bessie Smith Hajléktalan kékek, az egyik sok dal az 1927-es áradásról. Ez a katasztrófa a soha nem látott közmunkák korszakát is bejárta, amikor a szövetségi kormány megpróbálta a folyót kiszámítható útvonalra átalakítani az ömlesztett szükségletek, például kukorica és szén mozgatásához.



A hatalmas folyó 1900 óta több mint ezer dalt inspirált, köztük Big River írta Johnny Cash és Büszke Mary, amelyben John Fogerty (később Tina Turner visszhangozta) azt figyeli, hogy a folyón tartózkodó emberek szívesen adnak. Ez a valósághűség minden évben megerősítést nyer, amikor a Mississippi mentén élő emberek étkezést és zuhanyozást kínálnak annak a több tucat idegennek, akik kipróbálják magukat az Old Man River ellen, kis hajók evezésével Minnesotától a Mexikói-öbölig.

A videó indexképének előnézete

Iratkozzon fel most a Smithsonian magazinra, mindössze 12 dollárért

Ez a cikk válogatás a Smithsonian magazin szeptemberi számából

megvesz


^